Las Vegas

Uit Wegenwiki
Ga naar: navigatie, zoeken
The Strip in Las Vegas.

Las Vegas is de grootste stad in de Amerikaanse staat Nevada. De stad telt 596.000 inwoners, met 2.028.000 inwoners in de agglomeratie (2013). Dit is de snelstgroeiende agglomeratie van de Verenigde Staten, met een groei van 22% van 2000 tot 2010, en is het centrum van de Amerikaanse gokindustrie.

Inhoud

Inleiding

De agglomeratie is gelegen in het zuiden van de staat Nevada, niet ver van de rivier de Colorado en het Lake Mead, waar de stad zijn water uit haalt. De stad zelf ligt in de Mojavewoestijn, tussen bergruggen. Het stedelijk gebied is één van de warmste van de Verenigde Staten, met temperaturen van boven de 40 graden in de zomer.

Las Vegas is opvallend doordat de voorsteden erg groot zijn, vrijwel alle voorsteden tellen meer dan 100.000 inwoners. Ondanks het aantal inwoners is Las Vegas nog vrij compact, de stad meet 30 kilometer van west naar oost, en 40 kilometer van noord naar zuid. De bevolkingsdichtheid is daarom vrij hoog.

Langs de Las Vegas Strip zijn vele bouwactiviteiten voor nieuwe hotels en casino's. Het overgrote deel van Las Vegas is echter suburbaan, met grote woonwijken die vrij dicht bebouwd zijn. Las Vegas heeft een groot vliegveld, en in de buurt liggen militaire installaties, zoals Area 51, de Nevada Test Site en Nellis Air Force Base. Tevens zijn er veel golfterreinen in de woestijn in en rond de stad. De gokopbrensten zijn dermate hoog dat Nevada geen inkomstenbelasting heft.

Las Vegas is al decennialang één van de snelstgroeiende metropolen van de Verenigde Staten. In 1950 was het een onbeduidende stad van 25.000 inwoners, nog veel minder belangrijk dan Salt Lake City en Phoenix destijds, die toen ook nog relatief kleine woestijnsteden waren. Vanaf de jaren 60 begon het gebied aan een enorme groei, in 1970 had de agglomeratie, bestaande uit Clark County, al 275.000 inwoners. Dit groeide naar 740.000 inwoners in 1990, 1.375.000 inwoners in 2000 en maarliefst 1.951.000 inwoners in 2010. Het stedelijk gebied groeide daarmee met zo'n 60.000 inwoners per jaar. Dat is minder dan sommige stedelijke gebieden in Texas, maar het verschil is dat die agglomeraties twee á drie keer zo groot zijn. Procentueel is Las Vegas de snelstgroeiende stad van de Verenigde Staten. Driekwart van de inwoners van de staat Nevada woont in en rond Las Vegas.

Grote steden

Naam Inwonertal
Las Vegas 596.000
Henderson 258.000
Paradise 223.000
North Las Vegas 217.000
Sunrise Manor 189.000
Spring Valley 178.000
Enterprise 147.000

Wegennet

Het snelwegennet van Las Vegas.

Las Vegas heeft het minst ontwikkelde snelwegennet van alle Amerikaanse steden, en het laagste aantal kilometers rijstrook per 10.000 inwoners. De meeste snelwegen tellen niet meer dan 2x3 of 2x4 rijstroken, alhoewel de I-15 een stukje 2x6 rijstroken telt. Een ringweg is nog niet compleet, en feitelijk bestaat het snelwegennet uit drie snelwegen, de I-15, I-215 en US 95, die is dubbelgenummerd met de I-515.

Las Vegas is een jonge stad, en daarom is er geen fijnmazig gridpatroon in de stad te vinden, de wijken zijn opgedeeld in een grid van 1 bij 1 mijl, met daarin de woonstraten. De meeste grote boulevards tellen wel 4 of 6 rijstroken, zodat forenzenverkeer ook van het onderliggend wegennet gebruik kan maken.

Geschiedenis

De I-15 is begin jaren 60 door Las Vegas aangelegd, grotendeels tussen 1960 en 1967, alleen in North Las Vegas opende een deel in 1974, het laatste deel van de I-15 wat door de staat voltooid was. Las Vegas was toen niet meer dan een regionaal stadje zonder enig significant belang. Dit veranderde gedurende de jaren 70 en 80, toen de stad zeer snel groeide. Het snelwegennet groeide maar zeer mondjesmaat mee, en de enige reden dat het niet volledig is vastgelopen is dat de stad een goed uitgebouwd onderliggend wegennet heeft met brede avenues en boulevards, vaak met 3 rijstroken per richting. In 1984 opende het eerste deel van de I-515 in downtown Las Vegas, en was in 1994 voltooid tot aan Henderson. In 1996 werd het eerste deel van de I-215 aan de zuidkant van de stad aangelegd, en de ringweg was als snelweg rond 2000 voltooid aan de zuidkant van Las Vegas, en later ook aan de westkant van de stad. In recente jaren, met name tussen 2005 en 2010, is de Interstate 15 verbreed en gemoderniseerd. Vrijwel alle aansluitingen en knooppunten hebben een hoge capaciteit, vaak met fly-overs. Het onderliggend wegennet is redelijk goed in staat om het verkeer te verwerken vanaf de I-15.

Congestie

Alhoewel het snelwegennet onderontwikkeld is, zijn er door de compactheid van Las Vegas niet zoveel files als men zou verwachten. Daarnaast is Las Vegas een sterke 24-uurs economie, zodat er niet typische spitsuren zijn rond 8 en 5. Files beperken zich meestal tot een aantal korte vertragingen op de diverse snelwegen.

Referenties


Freeways in Las Vegas

I-15.svgI-215.svgI-515 (NV).svg

US 93.svgUS 95.svgSummerlin Parkway