Bergpassen in Colorado

Uit Wegenwiki
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
De Berthoud Pass van de US 40.

Dit is een overzicht van bergpassen in de Amerikaanse staat Colorado van meer dan 3.000 meter hoogte.

Kenmerken

Bergpassen in Colorado zijn vaak vrij hoog, er is een groot aantal bergpassen van meer dan 3.000 meter hoogte. De hoogste geasfalteerde weg van Noord-Amerika, de Mount Evans Scenic Byway is gelegen in Colorado, niet ver van Denver. Dit is echter technisch gezien geen bergpas, omdat het geen doorgaande weg is. De hoogste doorgaande weg over een bergpas is de Independence Pass. Daarnaast zijn er enkele wegen waarvan de bergpas lager ligt dan het hoogste punt van de weg, zo gaat de US 34 westelijk van Estes Park over de 3.279 meter hoge Milner Pass, maar stijgt daarna naar 3.713 meter over een bergkam, maar dit is technisch gezien geen bergpas. De US 34 is daardoor feitelijk de hoogstgelegen doorgaande weg van de Verenigde Staten. De Loveland Pass is de hoogstgelegen bergpas ter wereld die het hele jaar door open is.

Colorado ligt relatief ver zuidelijk en het warme klimaat zorgt ervoor dat de boomgrens hoog ligt, op circa 3.500 meter hoogte. Maar een klein aantal bergpassen is daardoor boven de boomgrens gelegen. Daarnaast zijn de omringende bergen doorgaans niet hoger dan 4.300 meter, waardoor het hoogteverschil tussen de bergpas en de bergketens eromheen vaak relatief gering is. Daarnaast zijn de bergen niet permanent besneeuwd en zijn er geen gletsjers, waardoor de bergpassen in Colorado ondanks hun veel grotere hoogte toch heel anders aandoen dan de bergpassen in de Alpen. Anders zijn de Mount Evans Scenic Byway en de Pikes Peak Highway die beiden naar een bergtop van ruim 4.300 meter lopen. Deze bergpassen bieden een fenomenaal uitzicht op de omgeving.

De meeste bergpassen worden voor Europese begrippen licht bereden, doorgaans tussen 1.000 en 4.000 voertuigen per etmaal. De rustigste hooggelegen bergpas is de North Pass die amper 100 voertuigen per dag verwerkt. De Rocky Mountains van Colorado zijn doorgaans erg dunbevolkt, waardoor er weinig regionaal verkeer is. De drukkere bergpassen verwerken zo'n 4.000 voertuigen. De drukste bergpas is de Vail Pass van de Interstate 70 met 18.000 voertuigen.

Geschiedenis

De oudste bergpassen waren natuurlijk van aard en zijn begin 19e eeuw ontdekt. Vanaf 1875 werden de eerste spoorlijnen over bergpassen aangelegd en vanaf 1880 werden een aantal tolwegen over bergpassen aangelegd voor zogenaamde wagons, overdekte karren getrokken door paarden, een soort woonwagen. Vanaf de jaren '20 werden een aantal bergpassen verhard en sinds de jaren '50 zijn zo goed als alle bergpassen geasfalteerd. Van de snelwegen in Colorado loopt alleen de Interstate 70 door de Rocky Mountains en verloopt over de Vail Pass. De I-70 is ook de enige weg in Colorado die tunnels heeft onder de bergen, meest prominent de Eisenhower Tunnel die de hoogstgelegen snelweg van de Verenigde Staten is, nabij de Loveland Pass.

Lijst

bergpas route hoogte (m)
Mount Evans Scenic Byway Colorado 5.svg 4316
Pikes Peak Highway 4302
Trail Ridge Road US 34.svg 3713
Independence Pass Colorado 82.svg 3689
Loveland Pass US 6.svg 3655
Hoosier Pass Colorado 9.svg 3518
Slumgullion Pass Colorado 149.svg 3514
Fremont Pass Colorado 91.svg 3450
Berthoud Pass US 40.svg 3449
Monarch Pass US 50.svg 3448
Juniper Pass Colorado 103.svg 3365
Red Mountain Pass US 550.svg 3358
Molas Pass US 550.svg 3325
Spring Creek Pass Colorado 149.svg 3323
Wolf Creek Pass US 160.svg 3307
Milner Pass US 34.svg 3279
Vail Pass I-70.svg 3251
Coal Bank Pass US 550.svg 3243
Tennessee Pass US 24.svg 3177
Cameron Pass Colorado 14.svg 3132
La Manga Pass Colorado 17.svg 3118
Lizard Head Pass Colorado 145.svg 3116
North Pass Colorado 114.svg 3093
Cumbres Pass Colorado 17.svg 3055
Kenosha Pass US 285.svg 3048
Red Hill Pass US 285.svg 3046
Cucharas Pass Colorado 12.svg 3030

Referenties