Charlotte

Uit Wegenwiki
Ga naar: navigatie, zoeken
De skyline van Charlotte.

Charlotte is een stad in de Amerikaanse staat North Carolina. Het is de grootste stad van de staat en telt 859.000 inwoners. De agglomeratie telt 2.525.000 inwoners (2017) en strekt zich uit tot in South Carolina.

Inleiding

I-77 in Charlotte.

Charlotte is gelegen aan de grens met South Carolina in het zuidwesten van de staat North Carolina. Enkele suburbs van Charlotte liggen dan ook in South Carolina. De stad is gelegen in Mecklenburg County. De stad heeft relatief weinig echte voorsteden, de meeste woonwijken buiten Charlotte zijn geen aparte plaats, maar staan onder het bestuur van de counties.

Charlotte heeft een vrij groot zakencentrum, met onder andere het hoofdkantoor van de Bank of America. De stad is echter verder zeer suburbaan in karakter, het wordt beschouwd als de meest suburbane agglomeratie in de Verenigde Staten, vooral omdat 51% van de inwoners van de regio in exurbaan gebied woont met een zeer lage bevolkingsdichtheid.[1] Ook de oudere wijken rond het centrum zijn suburbaan in karakter, wat komt omdat de stad pas laat ging groeien, in 1950 telde Charlotte 134.000 inwoners, tegen zo'n 800.000 inwoners in 2015. Langs de westkant van Charlotte stroomt de Catawba River, die is ingedamd met reservoirs. De stad is bosrijk, alhoewel de bossen niet zo dicht zijn als bijvoorbeeld rond Atlanta of Raleigh. Het landschap is verder vrij vlak, Charlotte ligt op circa 200 meter boven zeeniveau. Het stedelijk gebied gaat geleidelijk over in platteland, zonder duidelijke scheidslijn. Het stedelijk gebied is in de periferie nogal versnipperd, waardoor het bebouwde gebied ongeveer 70 bij 70 kilometer meet, vrij groot voor een regionaal inwonertal van circa 2,5 miljoen. Langs enkele assen, zoals de Catawba River, I-77, I-85 en US 74 strekken voorsteden zich verder van de stad uit.

De luchthaven van Charlotte ligt in het westen van de stad. In het zuiden van Charlotte bevindt zich een groot bedrijventerrein, met een corridor van industrie en bedrijven tussen het centrum en het zuiden van Charlotte. Elders in de stad zijn verspreid ook bedrijventerreinen. Ten noordoosten van Charlotte bevindt zich de Charlotte Motor Speedway. De economie van Charlotte is voornamelijk gebaseerd op diensten, met name de financiële sector is groot, Charlotte wordt vaak het grootste financiële centrum van de Verenigde Staten buiten New York genoemd. De logistieke sector neemt snel in belang toe.

Wegennet

Het snelwegennet van Charlotte.

Charlotte ligt op een kruispunt van belangrijke doorgaande wegen, zoals I-77 en I-85. Daarnaast heeft de stad een relatief klein snelwegennet gezien de omvang van de agglomeratie. De ringweg van Charlotte wordt gevormd door I-485, een 108 kilometer lange ringweg. I-277 vormt een kleine ringweg om het centrum van de stad. Naast het snelwegennet zijn er een aantal grote doorgaande hoofdwegen in de stad. Er is ook een relatief klein openbaar vervoerssysteem, bestaande uit bussen en een lightrail.

Lijst van freeways

# naam lengte* eerste opening laatste opening AADT 2016
I-77.svg Bill Lee Freeway 100 km 1968 1975 174.000
I-85.svg Interstate 85 80 km 1960 1965 182.000
I-277.svg Belk Freeway 7 km 1970 1987 132.000
I-485.svg Beltway 108 km 1990 2015 147.000
US 74.svg Independence Boulevard 6 km 1950 198x 107.000
US 74.svg Monroe Expressway 26 km 2018 2018 -

* lengte binnen het stedelijk gebied

Geschiedenis

Toen in 1956 begonnen werd met de bouw van Interstate Highways was Charlotte een relatief onbeduidend stadje met 100.000 inwoners. Oorspronkelijk was in het plan van 1956 ook geen Interstate 77 voorzien, die is pas later toegevoegd aan het geplande netwerk. Gezien de beperkte omvang van de stad destijds was ook een ringweg niet gepland. De eerste snelweg die opengesteld werd in Charlotte was de Interstate 85 die op 9 september 1958 opengesteld werd. Destijds verliep de I-85 vrij ver buiten het centrum langs, en bediende Charlotte amper. In 1965 werd deze snelweg westwaarts verlengd langs Gastonia en in 1973 oostwaarts richting Greensboro. In 1968 opende het eerste deel van de I-77 vanaf de grens met South Carolina tot aan het centrum van Charlotte. In 1973 en 1975 werd de snelweg verder noordwaarts verlengd tot buiten de stad, waarmee Charlotte twee doorgaande snelwegen had. Tegelijkertijd begon het stedelijk gebied flink in inwonertal toe te nemen. Rond 1970 telde de stad 250.000 inwoners en in 1980 was dit gegroeid naar 315.000 inwoners. In 1990 groeide dit verder naar zo'n 400.000 inwoners en werd duidelijk dat Charlotte meer snelwegen nodig had. De I-277 werd in die tijd aangelegd rond het centrum en was in 1987 voltooid.

In 1989 werd begonnen met de ringweg van Charlotte, de I-485, waarvan het eerste deel in 1990 aan de zuidzijde van de stad werd opengesteld. De eerstvolgende 10 jaar verliep de aanleg stroef, en werden kleine stukjes geopend. Het inwonertal nam in die 10 jaar echter wel met 150.000 toe naar 540.000 inwoners, waarna er meer urgentie naar de I-485 ging. Vanaf 2003 werden langere stukken geopend en in 2008 opende het laatste deel aan de noordwestkant van Charlotte. Met het oog op de snelle bevolkingsgroei is de I-485 op sommige stukken meteen met 2x4 rijstroken aangelegd, behalve het oudere deel aan de zuidkant. Toen de I-485 bijna af was bedroeg het inwonertal in 2010 730.000 inwoners en kende een agglomeratie van 1,7 miljoen inwoners. Anders dan in oudere steden in het noordoosten is in Charlotte geen sprake van suburbanisatie in de zin van dat mensen uit het centrum naar de voorsteden trokken. De gehele stad groeide sinds de jaren 80 uit zijn voegen en tegelijkertijd werden dorpen rond Charlotte uitgebreid tot volwaardige voorsteden, maar dit ging niet ten kosten van Charlotte zelf. Omdat de stad relatief nieuwe woningen kent, in tegenstelling tot in het noordoosten van de Verenigde Staten waar een groot deel van de woningvoorraad in de centrale steden 70 of meer jaar oud is, was er in Charlotte geen drang om de stad te verlaten voor de voorsteden.

In 2015 opende het laatste deel van de ringweg Interstate 485 voor het verkeer. In 2018 opende de Monroe Expressway als bypass van de US 74 rond de oostelijke suburbs, waarmee Charlotte voor het eerst een goede invalsweg vanuit het oosten kreeg. In 2018 openden eveneens express lanes op I-77 vanaf Charlotte naar de noordelijke suburbs.

Verkeersintensiteiten

De I-77 en I-85 door Charlotte tellen grotendeels tussen 100.000 en 150.000 voertuigen per dag. Het drukste punt is de I-77 ten noorden van het centrum met 180.000 voertuigen per dag. Op de ringweg I-485 varieert de intensiteit van 40.000 tot 120.000 voertuigen per dag.

Congestie

Doordat de stad weinig snelwegen kent is de druk op het onderliggend wegennet vrij groot. Files komen regelmatig voor, alhoewel lange files niet zo heel vaak voorkomen, meestal loopt het vast op een aantal knelpunten, zoals de I-77/I-485 ten zuiden van het centrum, en de toeleidende wegen naar het centrum, met name de US 74.

Referenties

Freeways in Charlotte

I-77.svgI-85.svgI-277.svgI-485.svgUS 74.svg

Monroe Expressway