Edmonton

Uit Wegenwiki
Ga naar: navigatie, zoeken
De skyline van Edmonton.

Edmonton is de hoofdstad van de provincie Alberta in Canada. Het is de op één na grootste stad van Alberta (na Calgary) en telt 933.000 inwoners (2016). Het stedelijk gebied telt 1.412.000 inwoners (2017).

Inleiding

Edmonton is gelegen in het midden van Alberta en is de noordelijkst gelegen grote stad van Canada. De stad is gelegen in de vlakke prairies, even ten zuiden van de taiga van Alberta, in het noorden van de prairies. De stad ligt ruim 200 kilometer van de Rocky Mountains en 280 kilometer ten noorden van Calgary. Edmonton is een relatief compacte stad, en evenredig in alle richtingen gegroeid. Het stedelijk gebied meet 25 bij 25 kilometer.

Edmonton is gelegen aan de North Saskatchewan River en heeft een vrij groot centrum, zoals de meeste Canadese steden. Edmonton is een industriestad. Het is het centrum van de Canadese olie- en gasindustrie en toegangspoort naar de belangrijkste natuurlijke delfstoffen van Canada. Grote bedrijventerreinen zijn gelegen in de buitenwijken van Edmonton. De stad heeft nauwelijks voorsteden.

Rond 1900 telde Edmonton 8.000 inwoners en was een klein plaatsje aan de North Saskatchewan River. In 1905 werd het de hoofdstad van de nieuw gevormde provincie Alberta en begon de stad te groeien, mede omdat het een belangrijk knooppunt van de spoorwegen was. Een speculatiebubbel zorgde voor het instorten van de economie aan het einde van de Eerste Wereldoorlog. De groei was tot en met de Tweede Wereldoorlog beperkt. In 1951 telde de stad 160.000 inwoners. Daarna volgde 40 jaar van snelle groei: Edmonton telde ruim 600.000 inwoners in 1991. Daarna volgden tien jaar van stagnatie, waarna opnieuw een groei inzette, tussen 2001 en 2011 groeide het inwonertal van 666.000 naar 812.000 inwoners.

Edmonton staat bekend als de oliehoofdstad van Canada en is één van de meest welvarende steden ter wereld. Het is tevens een belangrijk centrum voor technologie en financiën. Het is tevens een belangrijk distributiecentrum als schakel tussen de Prairie Provinces en het grondstofrijke noordwesten van Canada.

Wegennet

Het freeway-net van Edmonton.

Zowel Calgary als Edmonton liggen op routes van de Trans-Canada Highway, alhoewel Calgary wat belangrijker is als knooppunt voor oost-westverkeer. Edmonton is belangrijker voor verkeer naar het noordwesten van Canada. Het is een zeer belangrijk knooppunt voor de energiesector.

Edmonton is gelegen aan het noordelijk einde van de zogenaamde Queen Elizabeth II Highway (Highway 2) die Calgary met Edmonton verbindt, en de belangrijkste snelweg van Alberta is. Het is tevens de langste interstedelijke snelweg van westelijk Canada. Edmonton heeft een volledige ringweg, de Highway 216, die rond de stad loopt. De ringweg loopt ongeveer 10 kilometer buiten het centrum. Enkele voorsteden en buitenwijken liggen buiten de Highway 216.

Stedelijke freeways in Edmonton worden een "drive" genoemd (zoals de trails in Calgary). De belangrijkste daarvan is de Whitemud Drive, die een oost-westroute door het zuiden van de stad vormt. De Wayne Gretzky Drive vormt een korte noord-zuidroute door het oosten van Edmonton. Het centrum van Edmonton wordt niet ontsloten door freeways. De Sherwood Park Freeway komt het dichtste bij het centrum vanaf het oosten. Groat Road is een substandaard snelweg langs de westkant van het centrum.

De Yellowhead Highway (Highway 16) is een belangrijke verbinding door het noorden van Edmonton, maar is geen freeway, alhoewel er in Edmonton er wel een paar ongelijkvloerse aansluitingen zijn. Westelijk van Edmonton is de Yellowhead Highway wel snelwegachtig.

Geschiedenis

De oudste snelweg van Edmonton is Wayne Gretzky Drive, maar dat was feitelijk niet meer dan een toegangsweg naar een brug over de North Saskatchewan River. Deze opende in 1969 voor het verkeer. Whitemud Drive is eind jaren '60 en in de jaren '70 aangelegd als bypass van het centrum, en was lange tijd de doorgaande route voordat de ringweg van Edmonton werd opengesteld.

De Highway 216 is de ringweg van Edmonton. Deze werd pas vanaf de jaren '90 ontwikkeld, het eerst in het oosten van Edmonton. Het grootste deel van de zuid- en westring is tussen 2006 en 2011 aangelegd, het laatste deel opende in 2016 waarmee Edmonton de eerste volledige ringsnelweg van Canada had.

Metropolitan Edmonton Transportation Study

In 1969 werd een netwerk van freeways in Edmonton gepland, waaronder een kleine ringsnelweg rond het centrum en diverse radiale verbindingen naar buitenwijken en doorgaande wegen. De centrumring zou ongeveer 8 kilometer lang worden en zou twee maal de North Saskatchewan River kruisen. De James MacDonald Bridge is het enige deel van de centrumring dat aangelegd is. Op de centrumring zouden 5 freeways aansluiten, de South East Freeway, South Freeway, Jasper Freeway, North West Freeway en de North East Freeway. Geen van deze freeways is daadwerkelijk aangelegd. Groat Road is westelijker aangelegd dan de indertijd geplande centrumring.[1]

Toekomst

Er is een grote wens van Edmonton om de Highway 16 door het noorden van Edmonton om te vormen tot freeway. De bestaande weg voert door een industriële corridor parallel aan een groot sporencomplex.

Verkeersintensiteiten

Het drukste punt in Edmonton is de Whitemud Drive ter hoogte van de brug over de North Saskatchewan River, waar in 2012 116.000 voertuigen reden. Dit is de enige snelweg met meer dan 100.000 voertuigen. De Yellowhead Highway door het noorden van Edmonton telt tot 77.000 voertuigen, terwijl dit niet eens een volledige freeway is. De ringweg (Highway 216) telt 45.000 - 66.000 voertuigen aan de oostkant, 45.000 - 60.000 voertuigen aan de zuidkant en 48.000 tot 87.000 voertuigen aan de westkant.[2]

Congestie

Edmonton heeft samen met Calgary de minste congestie van alle grote steden in Canada.[3]

Referenties

Highways & freeways in Alberta

12345678910111213141516171819202122232425262728293132333536373839404142434445474950525354555658596061626364666869728893100201216

Crowchild TrailGroat RoadMemorial DriveSherwood Park FreewayWayne Gretzky DriveWhitemud Drive