Great Western Highway

Uit Wegenwiki
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
New South Wales alphanumeric route A32.svg
Great Western Highway map.png
A32
Begin Sydney
Einde Bathurst
Lengte 210 km
Route

Western Motorway

Centrum.svg Katoomba

Centrum.svg Lithgow

Junction.svg Castlereagh Highway

Centrum.svg Bathurst

Mid-Western Highway

De Great Western Highway is een hoofdweg in New South Wales, Australië. Anders dan de naam doet vermoeden is de weg relatief kort. De weg vormt de westelijke invalsweg van Sydney en verloopt vanaf de Western Motorway bij Penrith in Sydney naar Bathurst, waar deze aansluit op de Mid-Western Highway. De Great Western Highway is 210 kilometer lang.

Routebeschrijving

De Great Western Highway.

Ter hoogte van de westelijke suburb Emu Plains eindigt de Western Motorway vanuit Sydney en gaat hier over in de Great Western Highway. De weg telt nog langere tijd 2x2 rijstroken en stijgt hierbij gestaag van minder dan 100 meter hoogte bij Emu Plains tot 1000 meter hoogte bij Katoomba. De weg voert hierbij door de Blue Mountains, de omgeving van de weg is gesuburbaniseerd, maar wat verder van de weg af liggen nationale parken met spectaculaire landschappen. Op het traject door de Blue Mountains zijn daarom nauwelijks zijwegen, al het verkeer komt op de Great Western Highway uit.

Na Katoomba versmalt de weg naar een enkelbaans weg en voert door Blackheath en Mount Victoria, daarbij op circa 1000 meter hoogte blijvend. Na Mount Victoria volgt een steile afdaling aan de westzijde van het gebergte. Het dichtbeboste terrein maakt hier plaats voor velden en weilanden. De weg voert dan door het westen van het stadje Lithgow, dit deel telt weer 2x2 rijstroken. Net buiten Lithgow splitst de Castlereagh Highway af richting Mudgee. Hierna versmalt de Great Western Highway weer naar een enkelbaans weg en voert dan nog 50 kilometer verder tot de kleine stad Bathurst. In Bathurst kan verkeer via de Mitchell Highway of de Mid-Western Highway.

Geschiedenis

Aanleggeschiedenis

In 1813 werd vastgesteld dat er ten westen van Sydney een passeerbare route door de Blue Mountains bestond. In 1856 werd een brug over de Nepean River gebouwd, waarmee de route doorgaand berijdbaar was. In 1928 werd de naam Great Western Highway door de overheid van New South Wales toegekend en in de jaren '30 werden delen verhard met een betonwegdek. In de jaren '60 werd de route door Sydney geupgrade naar dual carriageway en is later vervangen door de Western Motorway.

Vanaf midden jaren '60 tot eind jaren '70 werd het eerste deel door de Blue Mountains verbreed naar 2x2 rijstroken. Dit is echter geen autosnelweg gezien de grote hoeveelheid kruispunten. Het 2x2 deel eindigde langere tijd bij Woodford. In de periode 2010-2015 is de weg verder tot Katoomba naar 2x2 rijstroken verbreed. Op 10 juli 2014 opende een 3,2 kilometer lang deel van Woodford tot Hazelbrook in de Blue Mountains met 2x2 rijstroken. Dit project kostte A$ 225 miljoen.[1] In juli 2015 kwam de verbreding naar 2x2 rijstroken door Bullaburra gereed.[2]

Wegnummergeschiedenis

De weg was oorspronkelijk genummerd als de National Route 31 tussen 1954 en 1992. In 1992 werd de Metroad 4 in de regio Sydney gecreëerd en daarbuiten de National Route 32. Delen van de route zijn ook genummerd geweest als de Metroad 5, State Route 31 en State Route 44. Sinds 2013 is het grootste deel van de route (westelijk van Sydney) als de A32 genummerd. Delen van de route zijn thans ook als de A22 (Chippendale - Summer Hill), A4 (Ashfield - North Strathfield) en A44 (North Strathfield - Emu Plains) genummerd.

Toekomst

Eén van de laatste grote knelpunten ten westen van Sydney is de passage door Blackheath. In 2020 werd gekozen om dit te ondertunnelen.[3] Later werd besloten voor twee tunnels, eentje bij Blackheath en eentje bij Mount Victoria. Op 3 mei 2021 werd echter een variant gekozen waarbij er één lange tunnel van 11 kilometer lengte zou ontstaan.[4][5] In 2021 werd de financiering ter waarde van $ 2,5 miljard aangekondigd,[6] met de verwachting dat de bouw medio 2022 zou starten.[7]

Winterverkeer

De Great Western Highway ligt in de Blue Mountains rond 1000 meter boven zeeniveau, het is één van de hoogstgelegen wegen in de regio rond Sydney en de enige belangrijke weg waar in de winter af en toe sneeuw valt. De weg is daardoor enigszins berucht, vooral de afdaling bij Mount Victoria die hoog genoeg ligt om gladheidsproblemen te kennen. Oostelijk van Lawson valt vrijwel nooit sneeuw omdat dit gebied lager dan 700 meter hoogte ligt.

Verkeersintensiteiten

In de regio Sydney rijden dagelijks tussen 35.000 en 43.000 voertuigen, wat daalt naar 8.500 voertuigen na Katoomba en 15.100 in Lithgow. Tussen Lithgow en Bathurst rijden 9.300 voertuigen met een piek van 22.200 voertuigen in Bathurst.[8]

Referenties

Hoofdwegen en autosnelwegen in New South Wales

Autosnelwegen: Gore Hill FreewayWarringah FreewaySydney Harbour TunnelCahill ExpresswayEastern DistributorSouthern Cross DriveGeneral Holmes DriveLane Cove TunnelHills MotorwayCross City TunnelWestern MotorwayWestern DistributorSouth Western MotorwayM6 MotorwayWestlinkPacific MotorwayPrinces MotorwayNewcastle Inner City BypassHume MotorwayHunter ExpresswayWestern Sydney Airport Motorway

Hoofdwegen: Barrier HighwayBruxner HighwayCarnarvon HighwayCastlereagh HighwayCobb HighwayFederal HighwayGreat Western HighwayGwydir HighwayHume HighwayKamilaroi HighwayKings HighwayMid-Western HighwayMitchell HighwayMonaro HighwayNew England HighwayNewell HighwayOxley HighwayPacific HighwayPrinces HighwayRiverina HighwaySilver City HighwaySnowy Mountains HighwaySturt Highway