Gulf Freeway

Uit Wegenwiki
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
I-45.svg
Gulf Freeway map.png
I-45
Begin Galveston
Einde Houston
Lengte 77 km
Route

Afslagsymbool.svg1 Galveston

Afslagsymbool.svg4 Village of Tiki Island

Afslagsymbool.svg7 State Highway 3 & 6

Afslagsymbool.svg10 La Marque

Afslagsymbool.svg11 Vauthier Road

Afslagsymbool.svg12 Texas City

Afslagsymbool.svg13 Century Boulevard

Afslagsymbool.svg15 Mall of the Mainland Parkway

Knooppuntsymbool.svg16 Texas FM 1764.svg

Afslagsymbool.svg17 Holland Road

Afslagsymbool.svg19 Dickinson

Afslagsymbool.svg20 Santa Fe

Afslagsymbool.svg22 League City Parkway

Afslagsymbool.svg23 League City

Afslagsymbool.svg24 Johnson Space Center

Afslagsymbool.svg25 Alvin

Afslagsymbool.svg26 Bay Area Boulevard

Afslagsymbool.svg27 El Dorado Boulevard

Afslagsymbool.svg29 Friendswood

Afslagsymbool.svg30 Ellington Field

Afslagsymbool.svg31 Scarsdale Boulevard

Knooppuntsymbool.svg32 Texas Beltway 8.svg

Afslagsymbool.svg33 Fuqua Street

Afslagsymbool.svg34 Alameda-Genoa Road

Afslagsymbool.svg35 Clearwood Drive

Afslagsymbool.svg36 Airport Boulevard

Afslagsymbool.svg38 State Highway 3

Afslagsymbool.svg39 Park Place Boulevard

Knooppuntsymbool.svg40 I-610.svg

Afslagsymbool.svg41 Griggs Road

Afslagsymbool.svg42 South Wayside Drive

Afslagsymbool.svg43 Telephone Road

Afslagsymbool.svg44 University of Houston

Afslagsymbool.svg45 Scott Street

Knooppuntsymbool.svg46 US 59.svg

Afslagsymbool.svg47 Downtown Houston

Knooppuntsymbool.svg48 I-10.svg

I-45.svg

De Gulf Freeway is een onderdeel van de Interstate 45 in Texas en verbindt Galveston aan de Golf van Mexico met de stad Houston. Het is de oudste snelweg van Texas en is 77 kilometer lang.

Routebeschrijving

De Gulf Freeway.

De Gulf Freeway begint in de kuststad Galveston, gelegen op Galveston Island. Via een brug met 2x4 rijstroken steekt men de Galveston Bay over, waarna men op het vasteland van Texas komt. Dit gebied wordt gedomineerd door een aantal middelgrote industriesteden, met name Texas City en League City zijn van belang. Dit deel van de snelweg telt 2x3 rijstroken en de omgeving is hier nog niet volgebouwd. Dit industriële gebied gaat geleidelijk over in het stedelijke gebied van Houston, waarvan het stackknooppunt met de Sam Houston Tollway het meest markante punt is. Hier begint ook de wisselstrook in de middenberm van de I-45, die naar 2x4 rijstroken verbreedt. De snelweg voert door het wat minder aantrekkelijke zuidoosten van Houston, dat wordt gedomineerd door bedrijventerreinen en strip malls. Na 13 kilometer volgt het stack met de Interstate 610, de binnenring van Houston. De rijstrookconfiguratie van 2x4+1 rijstroken blijft hetzelfde, alhoewel er tussen de Spur 5 en Dowling Street een parallelstructuur ligt voor verkeer dat ten oosten van het centrum van Houston moet zijn. Hierna volgt het stack met de US 59, die hier de Southwest Freeway heet. De Gulf Freeway voert dan over viaducten met 2x3 rijstroken langs de westzijde van downtown Houston, met diverse aansluitingen die toegang geven naar het centrum en de woonwijken ten westen daarvan. Ter hoogte van het knooppunt met de Interstate 10 kan men kiezen uit de East Freeway, Katy Freeway of de I-45 volgen via de North Freeway richting Dallas.

Geschiedenis

Aanleggeschiedenis

Plannen voor een 'superhighway' tussen Houston en Galveston ontstonden al in de jaren '30. In 1930 deed toenmalig gouverneur Sterling een voorstel om een moderne autoweg tussen Houston en Galveston aan te leggen. Het idee werd eind jaren '30 actief door de burgemeester van Houston gesteund. In 1940 kocht de stad Houston de right-of-way van een spoorlijn aan om de weg over aan te leggen. In 1943 werd de aanleg van de snelweg door TxDOT goedgekeurd. De Tweede Wereldoorlog zorgde er echter voor dat de aanleg niet direct kon starten. Vanaf 1945 kwam meer geld beschikbaar, de bouw begon in 1946 en het eerste deel opende op 30 september 1948 tussen Dowling Street en Telephone Road in het zuidoosten van Houston. Dit was de eerste snelweg van de staat Texas. Bijzonder is dat de Gulf Freeway vanaf het begin al frontage roads had, en daarom anders was dan de andere eerste snelwegen in de Verenigde Staten. De snelweg had oorspronkelijk geen naam, en werd pas na openstelling bedacht in een wedstrijd. De naam 'Gulf Freeway' was uniek uit de 13.000 inzendingen en werd gekozen op 17 december 1948. De snelweg was oorspronkelijk als onderdeel van de US 75 genummerd.

De parallel verlopende US 75, tegenwoordig de SH 3 werd al snel vervangen door een nieuw tracé met 2x2 rijstroken begin jaren '50. Deze is later omgebouwd tot de Gulf Freeway. De oorspronkelijke route was bijna kaarsrecht tussen Houston en Galveston, de snelweg kreeg enkele flauwe bochten om het rijden minder monotoon te maken. Op 2 augustus 1952 werd een grote ceremonie gehouden voor de openstelling van de snelweg van Houston en Galveston, maar in werkelijkheid was dit vooral de openstelling van het dubbelbaans tracé van de US 75, die grotendeels niet ongelijkvloers was. Destijds was alleen de eerste 14 kilometer vanuit Houston een echte freeway. Er waren weliswaar geen verkeerslichten meer tussen Houston en Galveston, maar nog wel 32 gelijkvloerse kruispunten. Nadat er veel dodelijke ongevallen plaatsvonden op die kruispunten werd in 1959 gestart om de US 75 verder uit te bouwen tot een echte freeway met ongelijkvloerse kruisingen. Het laatste kruispunt werd in 1976 vervangen door een ongelijkvloerse kruising.

Openstellingsgeschiedenis

Van Naar Lengte Datum[1]
Dowling Street Telephone Road 4,5 km 30-09-1948
Telephone Road Griggs Road 1,2 km 00-02-1951
Griggs Road Reveille Street 1,6 km 00-07-1951
Reveille Street Broadway Street 2,0 km 02-08-1952
Broadway Street Alameda Genoa Road 8,0 km 00-06-1959
I-10 Brazos Street 2,2 km 24-07-1962
Alameda Genoa Road Dixie Farm Road 6,4 km 00-10-1964
Brazos Street Dowling Street 1,9 km 18-08-1967
Dixie Farm Road League City 11,5 km 00-12-1970
League City FM 1764 13,8 km 00-00-1976

Verbredingen

Het stack tussen de Gulf Freeway en Beltway 8, opengesteld in 1997.

In de jaren '40 en '50 was het zuidoosten van Houston het snelstgroeiende deel van de stad. De internationale luchthaven (tegenwoordig Hobby Airport) was er gelegen, evenals het Johnson Space Center van NASA. Verder van de Gulf Freeway werd de grootschalige industrie langs het Houston Ship Channel ontwikkeld. Ook werd een grote raffinaderij bij Texas City langs de I-45 in gebruik genomen. Met de enorme groei van de voorsteden langs de Galveston Bay ten oosten van de Gulf Freeway nam de verkeersdruk al snel toe. Al in 1950 reden dagelijks 66.000 voertuigen over het toen 2 jaar opengestelde deel van de Gulf Freeway. Met 2x3 rijstroken kon de Gulf Freeway het verkeer toen nog aan, maar dat zou niet lang zo blijven. Vanaf 1954 begonnen zich al files te vormen op de snelwegen van Houston. In 1956 opende de Gulfgate Mall bij het knooppunt van de I-45 en I-610, de eerste mall van Houston.

Begin jaren '60 begon de Gulf Freeway significant overbelast te raken en werden studies uitgevoerd hoe de snelweg verbeterd of ontlast kon worden. In 1961 en 1965 werden twee parallelle snelwegen voorgesteld, de La Porte Freeway (SH 225) en de Alvin Freeway (SH 35). Geen van beide werd destijds aangelegd. De La Porte Freeway is uiteindelijk wel aangelegd in de oostelijke voorsteden van Houston, maar het deel dat de I-45 het meest moest ontlasten is nooit aangelegd. In 1969 reden dagelijks 150.000 voertuigen over het drukste punt van de Gulf Freeway, het was destijds ruimschoots de drukste snelweg van Houston.

Begin jaren '70 begonnen de verkeersstromen te veranderen. De groei van Houston verplaatste zich van het zuidoosten meer naar het westen en zuidwesten van de stad, en al snel was de Gulf Freeway niet meer de drukste snelweg, de verkeersintensiteiten daalden zelfs wat begin jaren '70. De snelweg had in de beginjaren serieuze veiligheidsproblemen, zo was er in eerste instantie geen geleiderail tussen de rijbanen, waren de invoegstroken extreem kort en stonden massieve lichtmasten op korte afstand van de rijbaan. De Gulf Freeway werd getypeerd als een 'eerste generatie freeway' door TxDOT, en het alignement van nieuwere snelwegen, met name het horizontale alignement, werd vanaf de jaren '50 verbeterd. De Gulf Freeway zou echter nog tot in de jaren '80 als een eerste generatie freeway getypeerd worden, meer dan 30 jaar na openstelling. In 1966 werd de eerste geautomatiseerde toeritdosering op de Gulf Freeway in gebruik genomen.

In de jaren '70 werden plannen gemaakt om het oorspronkelijke deel uit 1948 niet ver van het centrum van Houston significant te verbreden, in anticipatie op de aanleg van de Alvin Freeway (Spur 5). Hiervoor moest de right-of-way flink uitgebreid worden. Dit deel zou verbreed worden van 2x3 naar 3+4+1+4+3 rijstroken, inclusief een wisselstrook. Deze wisselstrook zou een zogenaamde 'transitway' worden, een strook voor bussen en vanpools in het midden van de snelweg met aparte aansluitingen naar P+R terreinen. Begin jaren '80 begonnen de werkzaamheden om de Gulf Freeway over een grotere afstand te verbreden naar 2x4 rijstroken met een transitway. De aanleg werd geleidelijk naar het zuidoosten uitgevoerd en bereikt de Beltway 8 midden jaren '90, culminerend in de openstelling van het enorme stack met Beltway 8 in 1997.

De transitway werd later opengesteld voor alle typen carpoolers en werd daarmee een HOV-strook. Deze HOV wisselstrook is in februari 2012 omgebouwd tot HOT lane, waar de restcapaciteit via tolheffing verkocht wordt aan solo automobilisten.

Toekomst

Verbreding Houston - Galveston

Al in 1999 wees een studie uit dat de gehele route tussen Galveston en de Sam Houston Beltway naar minimaal 2x4 rijstroken verbreed moest worden. Tussen 2003 en 2007 is de Galveston Causeway over de Galveston Bay vervangen door een nieuwe brug. Het aantal rijstroken is daarbij uitgebreid van 6 naar 8. De nieuwe brug is gefaseerd aangelegd, eerst is er aan de oostzijde van de oude brug een nieuwe brug gebouwd, waarna de oude brug is afgebroken en ter plekke een nieuwe brug is aangelegd, zodat de I-45 nauwelijks van locatie veranderd is.

Tussen juli 2011 en mei 2017 is de Gulf Freeway tussen de NASA Bypass bij Webster en de Sam Houston Tollway van 2x3 naar 2x4+1 rijstroken verbreed. Tevens is er één extra frontage road lane per richting aangelegd. Dit stuk heeft sindsdien ook een wisselstrook zoals verder noordelijk. Op termijn moet ook het deel verder zuidelijk tussen de Galveston Causeway en Webster verbreed worden. In 2015 is $ 240 miljoen beschikbaar gesteld om de I-45 verder tot 61st Street in Galveston naar 2x4 rijstroken te verbreden.[2]

In 2017 begonnen werkzaamheden om I-45 verder zuidwaarts te verbreden, tussen de NASA Bypass en FM 518 in League City. Dit project kost $ 112 miljoen en moet midden 2020 gereed zijn.[3] In 2017 begonnen ook werkzaamheden om het deel tussen FM 518 in League City en FM 517 in Dickinson naar 2x4 rijstroken te verbreden.

Downtown Houston

Het is gepland om het viaduct langs de zuidkant van het centrum van Houston te slopen. Verkeer op de I-45 wordt dan omgeleid langs de oostkant en noordkant van Houston, over de I-69 (Southwest Freeway) en de I-10 (East Freeway), die daarvoor drastisch verbreed zullen worden. Het te slopen deel ligt tussen het knooppunt met de I-69 en Brazos Street. Het deel tussen Brazos Street en de I-10 langs de westkant van het centrum wordt dan een spur die wordt afgeslankt tot 2x3 rijstroken, en is dan alleen nog een feeder van en naar het centrum vanaf de I-10 en de North Freeway.[4]

In april 2017 is de draft EIS vastgesteld.[5] Het is gepland medio 2020 met de werkzaamheden te starten.[6]

Verkeersintensiteiten

I-45 in het zuiden van Houston.

Verkeersintensiteiten ten noorden van de aansluiting.

Locatie 2007 2010 2013 2017
Exit 1 65.000 46.000 68.000 68.000
Exit 4 68.000 49.000 50.000 76.000
Exit 15 82.000 84.000 90.000 95.000
Exit 20 107.000 110.000 115.000 145.000
Exit 25 147.000 135.000 165.000 162.000
Exit 29 206.000 189.000 186.000 138.000
Exit 33 220.000 209.000 205.000 200.000
Exit 39 291.000 268.000 249.000 254.000
Exit 40 247.000 233.000 203.000 226.000
Exit 45 266.000 229.000 211.000 211.000
Exit 47 249.000 216.000 227.000

Rijstrookconfiguratie

Exclusief frontage roads.

Van Naar Rijstroken Opmerkingen
Exit 1 Exit 4 2x4 Galveston Causeway
Exit 4 Exit 24 2x3
Exit 24 Exit 32 2x5+1 tol wisselstrook
Exit 32 Exit 46 2x4+1 tol wisselstrook
Exit 46 Exit 48 2x3

Referenties

Freeways in Houston

Interstate 10 Katy FreewayEast FreewayInterstate 45 Gulf FreewayNorth FreewayI-69.svgSouthwest FreewayEastex FreewayInterstate 610 The Loop

US 90 Crosby FreewayUS 290 Northwest Freeway

SR-99SR-146SR-225SR-249SR-288Texas Spur 5.svgSR-330Texas Spur 527.svgTexas NASA Road 1.svgFM 1764

Fort Bend ParkwayHardy Toll RoadSam Houston TollwayWestpark Tollway