Highway 63 in Alberta

Uit Wegenwiki
Ga naar: navigatie, zoeken
Alberta Highway 63.png
Alberta Highway 63 map.png
Hwy 63
Begin Radway
Einde Fort MacKay
Lengte 443 km
Route

Centrum.svg Radway Alberta Highway 28.png

Centrum.svg Newbrook

Centrum.svg Boyle

Centrum.svg Donatville Alberta Highway 55.png

Centrum.svg Atmore Alberta Highway 55.png


Fort McMurray freeway

Afslagsymbool.svg Tolen Drive

Afslagsymbool.svg Hospital Street

Afslagsymbool.svg Morrison Street

Brug.svg Grant MacEwan Bridge

Afslagsymbool.svg Thickwood Boulevard

Afslagsymbool.svg Confederation Way


Centrum.svg Fort Mackay

De Highway 63 is een highway en gedeeltelijke freeway in Alberta, Canada. De weg vormt een noord-zuidroute door het noordoosten van de provincie, vanaf Radway via Fort McMurray naar Fort Mackay. De weg is door Fort McMurray een freeway, elders is de Highway 63 veelal een twinned highway. De weg is in totaal 443 kilometer lang.

Routebeschrijving

De twinned Highway 63 door de taiga.
Highway 63 in Fort McMurray.

Nabij het dorp Radway, 70 kilometer ten noordoosten van Edmonton, begint Highway 63 op een kruispunt met Highway 28. De weg voert noordwaarts en is enkelbaans. De eerste 30 kilometer voert door open landbouwgebied, daarna volgt 75 kilometer door 'aspen parkland', een afwisseling van weilanden en bosgebieden. De weg loopt langs een paar kleine dorpjes. Het gehucht Grassland is een belangrijke truck stop voor het noordelijk deel van de route.

Vanaf Grassland is de Highway 63 helemaal tot Fort McMurray als 2x2 divided highway uitgevoerd. Dit deel voert door vrijwel onbewoond bosgebied, er zijn nauwelijks zijwegen en de weg functioneert als freeway, alhoewel er incidenteel wel gelijkvloerse kruispunten zijn, echter zonder verkeerslichten. Het gebied is vlak en eentonig bebost.

De oliestad Fort McMurray is een grote stad in de wildernis van het noorden van Alberta. De Highway 63 is door Fort McMurray deels als freeway uitgevoerd, met 10 rijstroken op de brug over de Athabasca River. Na Fort McMurray is de Highway 63 nog zo'n 30 kilometer als 2x2 divided highway uitgevoerd, tot aan de oliezanden. De weg voert daarna nog 30 kilometer verder als enkelbaans weg en steekt de Athabasca River nogmaals over. De Highway 63 eindigt aan de noordkant van de oliezanden, een zandweg gaat dan nog verder noordwaarts tot McClelland Lake. Daarna gaat een winter road verder naar het afgelegen Fort Chipewyan.[1][2]

Geschiedenis

Fort McMurray was een onbeduidende plaats in de afgelegen taiga van Northern Alberta, alhoewel er sinds de jaren '30 al op kleine schaal olie werd gewonnen in de regio. In 1962 begon de bouw van Highway 63 naar Fort McMurray als onderdeel van een project om de olieproductie in het gebied op te voeren. In 1967 werd de eerste grote olie-installatie in gebruik genomen en Fort McMurray begon vanaf dat moment snel te groeien. Fort McMurray groeide van een dorp met 6.800 inwoners in 1971 naar 61.000 inwoners in 2011, waardoor de infrastructuur in Fort McMurray moest worden aangepast. De Highway 63 is uitgebouwd tot divided highway en daarna omgebouwd tot freeway. Op 10 december 2013 opende de Grant MacEwan Bridge over de Athabasca River met 10 rijstroken, 7 maanden voor op schema. Op 20 november 2015 opende een ongelijkvloerse aansluiting aan de noordkant van Fort McMurray met Parsons Access Road.[3]

Twinning

Vanaf 2006 is Highway 63 tussen Grassland en Fort McMurray verdubbeld ('twinned') naar een 2x2 divided highway met vluchtstroken over een lengte van 240 kilometer om het toenemende verkeer naar de gebieden met teerzanden beter af te wikkelen. Highway 63 stond bekend als een dodenweg.[4] Daarnaast wordt Highway 63 gekenmerkt door een groot volume aan 'oversize loads' naar de olievelden. Dit soort speciale transporten zijn nog veel groter dan wat men veelal elders in Canada aantreft, soms zo hoog als appartementengebouwen en 10 meter breed.

De werkzaamheden waren in eerste instantie traag, maar zijn na 2010 versneld. In november 2012 opende een 36 kilometer lang deel met 2x2 rijstroken tussen km 63 en km 96. Op 24 juli 2015 opende een 32 kilometer lang deel met 2x2 rijstroken tussen km 154 en 186. Op 17 augustus 2015 opende een 52 kilometer lang deel met 2x2 rijstroken tussen km 11 en 63[5], op 25 september 2015 opende een 32 kilometer lang deel met 2x2 rijstroken tussen km 96 en km 128[6] en op 15 oktober openden nog drie delen van tezamen 53 kilometer met 2x2 rijstroken.[7] Op 19 oktober 2015 opende nog eens 16 kilometer met 2x2 rijstroken, waarmee het project 99% voltooid was.[8] Tot eind 2016 zijn afrondende werkzaamheden uitgevoerd. Het gehele project kostte $ 1,2 miljard.[9]

Openstellingsgeschiedenis

Openstelling van de twinned highway-delen.

Van Naar Lengte Opening
km 224 km 240 16 km 00-00-2008
km 63 km 96 36 km 19-10-2012
km 154 km 186 32 km 24-07-2015
km 11 km 63 52 km 17-08-2015
km 96 km 128 32 km 25-09-2015
km 188 km 222 34 km 15-10-2015
km 145 km 154 9 km 15-10-2015
km 0 km 11 11 km 15-10-2015
km 129 km 145 16 km 19-10-2015

Bosbrand in 2016

Tussen 1 mei en 5 juli 2016 woedde er een zeer grote bosbrand rond Fort McMurray die uiteindelijk 600.000 hectare (6.000 km²) omvatte. Hele woonwijken van de stad zijn daarbij verloren gegaan. Het cruciale belang van Highway 63 werd benadrukt doordat de gehele stad geëvacueerd werd, circa 88.000 inwoners moesten het gebied verlaten. Daarvan zijn 25.000 naar het noorden gereisd naar de olie-industrie rond Fort McKay. De bosbrand ging echter over Highway 63 heen, waardoor de evacués vast kwamen te zitten ten noorden van de stad, omdat Highway 63 de enige weg naar Fort McMurray is. Duizenden mensen zijn daarna per vliegtuig vanuit kampementen van de olie-industrie geëvacueerd.

Fort Chipewyan winter road

Vanaf Fort MacKay naar Fort Chipewyan wordt jaarlijks een winter road in gebruik genomen van bijna 200 kilometer lengte. Alhoewel geen onderdeel van de Highway 63, ligt het wel direct in het verlengde ervan. De winter road werd begin jaren '80 aangelegd en wordt sindsdien elke winter gebruikt. Tot 1995 werd de winter road elke winter onderhouden door Alberta Transportation, sindsdien door de Regional Municipality of Wood Buffalo. In het voorjaar van 1998 smolt de weg vroegtijdig, en was het noodzakelijk om Fort Chipewyan met vliegtuigen te bevoorraden voor het hele jaar.

Toekomst

De Highway 63 door de bossen van noordelijk Alberta.

Op termijn moet ook het zuidelijk deel tussen Radway en Grassland naar 2x2 rijstroken verbreed worden. Dit vereist meer aanpassingen dan op het noordelijk deel, omdat er op het zuidelijk deel meer landbouwgebieden, en dus kruisende wegen zijn.

Verkeersintensiteiten

In 2012 reden dagelijks 2.500 voertuigen bij het begin van de Highway 63 bij Radway en 5.500 voertuigen bij Grassland. Op de lange route naar Fort McMurray rijden 4.500 voertuigen, sterk stijgend naar 43.000 voertuigen in het zuiden van Fort McMurray en 60.000 voertuigen op de brug over de Athabasca River (voor verbreding). In het noorden van Fort McMurray rijden 23.000 voertuigen, dalend naar 9.000 voertuigen bij Fort Mackay.[10]

Referenties

Highways & freeways in Alberta

12345678910111213141516171819202122232425262728293132333536373839404142434445474950525354555658596061626364666869728893100201216

Crowchild TrailGroat RoadMemorial DriveSherwood Park FreewayWayne Gretzky DriveWhitemud Drive