Hampton Roads

Uit Wegenwiki
(Doorverwezen vanaf Norfolk)
Ga naar: navigatie, zoeken
Downtown Norfolk.

Hampton Roads is de naam van een agglomeratie in Virginia, bestaande uit een aantal grote steden rondom de Hampton Roads, een natuurlijke haven en samenkomst van estuaria. De stad Norfolk wordt meestal beschouwd als het centrum en telt 245.000 inwoners. De grootste stad is echter Virginia Beach met 450.000 inwoners. De gehele agglomeratie telt 1.725.000 inwoners (2017).

Inleiding

Het knooppunt tussen I-64 en I-264 in Norfolk.

De agglomeratie is vrij opvallend door het gebrek aan kleine voorsteden, bijna alle steden kennen meer dan 100.000 inwoners. De grootste voorstad, Virginia Beach, is zelfs stukken groter dan de centrale stad Norfolk zelf, en ook groter dan veel andere bekende Amerikaanse steden. De agglomeratie is gesitueerd rondom de zogenaamde Hampton Roads, een zeestraat waar diverse estuaria en de Chesapeake Bay samenkomen. Norfolk is een belangrijke havenstad, met name voor containeroverslag en de overslag van kolen. Tevens is er de grootste Amerikaanse marinebases in de stad gesitueerd. Ten zuiden van de stad ligt het Dismal Swamp, een groot moeras op de grens met North Carolina.

De agglomeratie meet zo'n 60 kilometer van oost naar west en 55 kilometer van noord naar zuid, maar kent veel wateroppervlak, waardoor de agglomeratie naar omvang van de de bevolking groot is. De stad ligt 135 kilometer ten zuidoosten van Richmond en 240 kilometer ten zuiden van Washington. Tevens ligt de stad 245 kilometer ten noordoosten van Raleigh.

Grote steden

Naam Inwonertal
Virginia Beach 450.000
Norfolk 245.000
Chesapeake 240.000
Newport News 179.000
Hampton 135.000
Portsmouth 95.000
Suffolk 90.000

Wegennet

Het snelwegennet van de regio Hampton Roads.

Door de aanwezigheid van de estuaria van de rivieren James, Elizabeth en York, en de Chesapeake Bay die uitmondt in de Atlantische Oceaan zijn er een aantal bruggen en tunnels in de agglomeratie. De I-64 is de enige uitgaande snelweg, die via een brug-tunnel combinatie de Hampton Roads oversteekt. De ringweg I-664 doet hetzelfde. De I-264 steekt via een tunnel en brug de rivier de Elizabeth over, en de US 13 gaat via de lange Chesapeake Bay Bridge-Tunnel deze baai over. Daarnaast zijn er nog enkele andere kleinere bruggen.

Het snelwegennet wordt gevormd door een aantal Interstates. De I-64 en I-664 vormen de ringweg en de I-264 vormt de belangrijkste oost-westroute. De I-464 verbindt Chesapeake met Norfolk. De US 13 is een gedeeltelijke snelweg en hoofdweg in de agglomeratie. De SR-164 verbindt Portsmouth met de I-664. De SR-168 vormt de zuidelijke invalsweg van Norfolk.

Geschiedenis

De ontwikkeling van het hoofdwegennet in de regio wordt gekenmerkt door tunnels en bruggen, waar vaak later Interstate Highways over- of doorheen geleid werden. In 1952 opende de Downtown Tunnel, de eerste vaste oeververbinding in de regio tussen Portsmouth en Norfolk. Deze verbinding was oorspronkelijk enkelbuizig. Tegelijkertijd opende ook de Berkeley Bridge in Norfolk. In 1957 opende de eerste buis van de Hampton Roads Bridge-Tunnel, waarover later de I-64 zou gaan lopen. In 1962 opende de wat noordelijker gelegen Midtown Tunnel, ook tussen Portsmouth en Norfolk. Midden jaren 60 zijn de grootste delen van de I-264 opengesteld. Het deel van Norfolk naar Virginia Beach was oorspronkelijk een tolweg en opende in 1967 voor het verkeer. De I-64 rond Norfolk is voornamelijk tussen 1967 en 1969 opengesteld. In 1964 opende de Chesapeake Bay Bridge Tunnel, die toen nog enkelbaans met twee rijstroken was. In 1976 werd de Hampton Roads Bridge-Tunnel verdubbeld en in 1988 en 1989 werd de Downtown Tunnel en Berkeley Bridge verdubbeld. De westelijke Monitor-Merrimac Memorial Bridge-Tunnel waardoor de I-664 loopt opende in 1992 voor het verkeer. Sindsdien is het snelwegennet niet veel bijzonder meer uitgebreid, afgezien van de State Route 168 als tolweg in Chesapeake.

Tussen 2012 en 2016 is de Midtown Tunnel verdubbeld naar twee buizen, de Downtown Tunnel gerenoveerd en de US 58 als freeway verlengd tot I-264. De projecten zijn onder een concessie uitgevoerd.

Congestie

Files komen vrij veel voor, omdat het wegennet rondom Norfolk nogal krap is gebouwd volgens verouderde ontwerpeisen, met name rondom het knooppunt met de I-264 en I-464 in Norfolk. De I-264 verwerkt ook erg veel verkeer vanuit de enorme suburb Virginia Beach. Daarnaast hebben de oeververbindingen doorgaans slechts 2x2 rijstroken, wat voor files kan zorgen.

Referenties


Expressways in de regio Hampton Roads

Interstate 64Interstate 264Interstate 464Interstate 564Interstate 664

US 13US 58.svgSR-164SR-168