Omaha

Uit Wegenwiki
Ga naar: navigatie, zoeken
De skyline van Omaha en de I-480.

Omaha is de grootste stad in de Amerikaanse staat Nebraska, met een inwonertal van 467.000, en kent een stedelijk gebied van 933.000 inwoners (2017), wat zich uitstrekt tot in Iowa.

Inleiding

Omaha ligt in het uiterste oosten van de staat Nebraska, aan de Missouri River, die tevens de grens met Iowa vormt. De stad is een vrij belangrijk transportknooppunt, aangezien Omaha één van de grotere steden in het Midwesten van de Verenigde Staten is. De stad wordt gezien als toegangspoort naar het westen, aangezien hier de kale vlakten van het Midwesten overgaan in de High Plains die langzaam oplopen tot de Rocky Mountains. De stad ligt op 332 meter hoogte, en meet 35 kilometer van oost naar west en 30 kilometer van noord naar zuid. Omaha is een vrij welvarende stad, wat ook te zien is in de vaak grote huizen die aan de buitenwijken staan.

Omaha kent weinig voorsteden. Council Bluffs in Iowa kan ook als centrum op zichzelf gezien worden. Enkele voorsteden zijn Bellevue, Papillion en La Vista. Alhoewel de stad op de zelfde breedtegraad ligt als Rome, heeft de stad een totaal ander klimaat. Er heerst een vochtig continentaal klimaat, met hete zomers en koude winters. Temperaturen van meer dan 30 graden zijn in de zomer gangbaar, terwijl de temperaturen in de winter onder de -20 kunnen duiken. De meeste neerslag valt in de zomer en er valt gemiddeld 76 centimeter sneeuw in de winter.

Bevolkingsgroei

Het stedelijk gebied bestaat formeel uit 8 counties, maar de meeste hiervan zijn landelijk in karakter en liggen enkel in het invloedsgebied van Omaha, zonder duidelijke suburbanisatie. De stad Omaha ligt grotendeels in Douglas County, en de zuidelijke voorsteden in Sarpy County. De stad Council Bluffs in Iowa ligt in Pottawattamie County, dat ook omvangrijke stukken platteland kent. Het inwonertal is gedurende de jaren continu gestegen, alhoewel niet erg spectaculair vergeleken met bijvoorbeeld Denver. Het inwonertal van Council Bluffs en omgeving stagneert al een halve eeuw, maar met name dat van de zuidelijke voorsteden in Nebraska groeit vrij snel. Ook de stad Omaha zelf groeit doorlopend.

Jaartal Douglas Sarpy Pottawattamie totaal
1950 281.000 16.000 70.000 367.000
1960 343.000 31.000 83.000 457.000
1970 389.000 64.000 87.000 540.000
1980 397.000 86.000 87.000 570.000
1990 416.000 103.000 83.000 602.000
2000 464.000 123.000 88.000 675.000
2010 517.000 159.000 93.000 769.000
2017 562.000 181.000 93.000 836.000

Wegennet

Het snelwegennet van Omaha.

Omaha is een knooppunt binnen het Amerikaanse wegennet, voor oost-westverkeer over de Interstate 80 en noord-zuidverkeer over de Interstate 29, die echter in Iowa blijft en via Council Bluffs loopt. Beide routes zijn belangrijke transitroutes voor vrachtverkeer. Veel vrachtverkeer over I-29 heeft een bestemming of herkomst in Canada. I-29 en I-80 zijn kortstondig dubbelgenummerd aan de zuidkant van Council Bluffs.

De Interstate 480 bedient het centrum van Omaha, dat een paar kilometer ten noorden van de I-80 ligt. De grote bypass is de Interstate 680, die een ongeveer even lange route als de I-80 vormt voor verkeer richting Des Moines. De I-680 loopt grotendeels vrij ver buiten Omaha, behalve aan de westkant. De US 6 is als snelweg uitgebouwd in de westelijke voorsteden en is van toenemend belang. Bijzonder zijn de viaducten van US 6 ten westen van I-680. De snelweg loopt hier op twee aparte viaducten met de frontage roads op maaiveld. De US 75 vormt de noord-zuidverbinding door het stedelijk gebied, en is deels met I-480 dubbelgenummerd.

De stad Omaha is afhankelijk van een aantal bruggen over de Missouri River, die het van de staat Iowa en Council Bluffs scheidt. Er zijn drie snelwegbruggen, van zuid naar noord de I-80, I-480 en I-680. Verder zijn er twee bruggen voor lokaal verkeer in het zuiden van Omaha, waaronder een tolbrug bij Bellevue.

De snelwegen in Omaha zijn ruim ontworpen met voldoende capaciteit. De I-80 telt door Omaha grotendeels 2x4 of 2x5 rijstroken, en de I-480 telt ook 2x4 rijstroken ten zuiden van het centrum. De I-680 telt voor het deel door het stedelijk gebied 2x4 rijstroken, en verder 2x2 rijstroken verder buiten Omaha. De I-29 is met 2x2 rijstroken uitgerust. Congestie is beperkt.

Geschiedenis

Het snelwegenplan van 1955 voor Omaha.

De eerste 2x2 divided highway in Nebraska was een 10 kilometer lang deel van de US 75 tussen Omaha en Fort Crook (tegenwoordig Offutt Air Force Base). Deze opende op 8 december 1941 voor het verkeer en is tegenwoordig Fort Crook Road. Dit was echter geen volwaardige freeway, de huidige freeway van de US 75 is later ten westen van de oorspronkelijke 2x2 weg aangelegd.

Voordat het systeem van Interstate Highways werd gecreëerd in 1956 had Omaha, en tegelijk ook Nebraska of Iowa, geen enkele freeway. In 1958-1959 openden de eerste twee snelwegtrajecten; I-29 vanaf Council Bluffs naar Missouri Valley in Iowa, en een stuk van I-80 en I-680 in het zuidwesten van Omaha. In 1961 was de I-80 door Omaha al voltooid, afgezien van de brug over de Missouri River, die een stuk later in 1972 werd geopend. De I-680 is in fases aangelegd, voornamelijk in de jaren 70, en was in 1979 voltooid toen de noordelijke brug over de Missouri River werd geopend. I-480 was het ingrijpendste project in Omaha, omdat rond het centrum nooit ruimte is vrijgehouden voor een snelweg. Hiervoor moesten vrij veel gebouwen gesloopt worden. I-480 is in 1966 voltooid. In de jaren 70 is de US 75 ten noorden van het centrum aangelegd, en in de jaren 80-90 ten zuiden van het centrum. De snelweg was ooit gepland als de I-580, maar dit is er niet van gekomen omdat het knooppunt met de I-480 te substandaard werd bevonden. In recente jaren is de capaciteit van enkele snelwegen uitgebreid, waardoor Omaha één van de meest filevrije agglomeraties van de Verenigde Staten is.

Congestie

De congestie is beperkt in de regio Omaha. In 2014 bedroeg de travel time index 1.16 en stond Omaha op de 65e plaats van de grote Amerikaanse steden. Op andere indicatoren, zoals jaarlijkse vertraging, onnodig brandstofverbruik en kosten van congestie scoort Omaha nog beter. De jaarlijkse vertraging in Omaha bedroeg 32 uur, goed voor een 84e plaats in de Verenigde Staten.[1]

Referenties

Freeways in Omaha

Interstate 29Interstate 80 (NE) (NE) • Interstate 80 (IA) (IA) • Interstate 480Interstate 680 (NE) (NE) • Interstate 680 (IA) (IA) • US 75