Ottawa

Uit Wegenwiki
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Ottawa skyline.jpg

Ottawa is de hoofdstad van Canada, gelegen in de provincie Ontario, op de grens met de provincie Québec. De stad telt 934.000 inwoners (2016) en heeft een stedelijk gebied van 1.377.000 inwoners (2017), dat zich uitstrekt in beide provincies.

Inleiding

Ottawa is gelegen in het oosten van de provincie Ontario, aan de Ottawa River, die de grens tussen Ontario en Québec vormt. De rivier heet in het Frans de Outaouais, maar de stad Ottawa zelf heeft geen afwijkende Franse naam. De stad werd in 1857 de hoofdstad van Canada, in een destijds nog grotendeels onontgonnen gebied. De keuze was een politiek compromis tussen Franstalig en Engelstalig Canada. Mede doordat Ottawa vrij lang een kleine stad was, heeft het niet de bekendheid van Toronto of Montréal gekregen. Vanaf de jaren '60 van de 20e eeuw begon de stad sterk te groeien, echter hoofdzakelijk in de suburbs. De stad zelf groeide van 202.000 inwoners in 1951 tot 337.000 inwoners in 2001, een voor Canadese begrippen zeer bescheiden groei. In 2001 werden diverse suburbs in Ontario met Ottawa samengevoegd, waarmee een stad met 774.000 inwoners in 2001 ontstond. De groei zette zich daarna sterk voort, omdat de voormalige suburbs nog voldoende ruimte hadden om te groeien. Sinds de jaren '90 krijgt Ottawa meer een kosmopoliete uitstraling.

Ottawa ligt 150 kilometer ten westen van Montréal en 350 kilometer ten noordoosten van Toronto. Het centrum is gelegen aan een smal punt van de Ottawa River. De omgeving bestaat voornamelijk uit vlak tot licht heuvelachtig terrein. Aan de kant van Ontario zijn veel weilanden, aan de kant van Québec wat lage heuvels en meer bossen. De meeste voorsteden liggen ook in Ontario. De suburbane kant van Québec wordt gevormd door de 276.000 inwoners tellende stad Gatineau.

Het centrum van Ottawa bestaat uit Parliament Hill, waar het Canadese parlement is gevestigd. Mede door de late groei van Ottawa is het centrum niet zo groot als andere steden. Lange tijd was de Peace Tower op Parliament Hill het hoogste gebouw van Ottawa met een hoogte van 92 meter. Sindsdien zijn enkele hogere torens gebouwd, maar Ottawa heeft niet zo'n indrukwekkende skyline als Toronto of Vancouver. De economie van Ottawa is gebaseerd op de overheid en de high-tech sector. Er is relatief weinig industrie. De stad scoort vaak als één van de hoogste in de wereld op kwaliteit en leefomgeving. Het is één van de welvarendste steden in de wereld.

Wegennet

Ottawa heeft een klein netwerk van snelwegen, hoofdzakelijk aan de kant van Ontario. De bruggen over de Ottawa River zijn allemaal bij het centrum, er zijn vier bruggen over de rivier in het centrum en een vijfde brug net stroomopwaarts ten westen van het centrum. Ottawa heeft geen ringweg, en bovendien zijn de zijdes van Ontario en Québec niet per autosnelweg verbonden.

Freeways

De belangrijkste snelweg door Ottawa is de Highway 417 in Ontario, een oost-west verlopende snelweg die net buiten het centrum langs loopt. Bijna al het doorgaande verkeer aan de kant van Ontario maakt op enig moment van de Highway 417 gebruik. De snelweg heet ook wel de Queensway en telt overwegend 2x3 tot 2x4 rijstroken. De Highway 417 verbindt Ottawa ook met Montréal. Het oostelijkste deel van de Queensway heet ook wel de Ottawa Road 174, en is ook een snelweg. De Highway 416 in Ontario loopt vanaf het westen van Ottawa naar het zuiden en verbindt de hoofdstad met de Highway 401, die 70 kilometer zuidelijker verloopt, en daarmee met Toronto en de Verenigde Staten. De Highway 7 in Ontario is ook een korte freeway richting het zuidwesten.

Aan de kant van Québec is de A50 de hoofdverbinding door Gatineau en loopt ook naar Montréal, maar is lang niet overal een snelweg, een vrij groot deel is een super two. De A5 begint ook in Gatineau en loopt richting het noordwesten.

Ringweg

Het gebrek aan een ringweg in Ottawa is een verkeersprobleem, mede doordat er ook geen snelwegverbinding tussen Ottawa en Gatineau is, al het verkeer van Ontario naar Québec moet door het centrum van Ottawa over het onderliggend stratennet.

Geschiedenis

Bruggen

De eerste brug over de Ottawa River was de voorganger van de Chaudière Bridge die in 1827 in gebruik werd genomen. Delen van deze oorspronkelijke brug zijn nog steeds in gebruik met de moderne brug. In 1901 werd de Alexandra Bridge opengesteld, dit was oorspronkelijk een spoorbrug maar eind jaren '50 is er een gedeeltelijke verkeersbrug bij aan gebouwd. In 1928 opende de westelijkste brug in de regio, en tevens de langste, de 1,1 kilometer lange Champlain Bridge. In 1965 opende de Macdonald-Cartier Bridge, de oostelijkste brug en het beginpunt van de A5. Deze wordt het meest gebruikt door doorgaand verkeer dat de Ottawa River wil kruisen. In 1973 opende de Portage Bridge bij het centrum, die de Chaudière Bridge moest ontlasten. Deze verbindt de centra van Ottawa en Gatineau. Dit was de meest recente nieuwe brug over de Ottawa River.

Freeways

Eind jaren '50 werd begonnen met de bouw van de Highway 417 door Ottawa. Het eerste deel opende in 1960 voor het verkeer, en was in 1966 grotendeels voltooid door Ottawa, alhoewel de oostelijkste delen in 1969-1970 werden opengesteld, destijds nog buiten Ottawa. In 1964 opende de A5 in Gatineau voor het verkeer, die aansloot op de Macdonald-Cartier Bridge.

De verbinding naar Montréal was in 1978 grotendeels gereed, maar er was lange tijd een ontbrekende schakel, pas sinds 2000 is de Highway 417 doorgaand te berijden tussen beide steden. De Highway 416 is in vrij hoog tempo tussen 1996 en 1999 opengesteld als verbinding naar de Highway 401, zodat Ottawa met Toronto en het snelwegennet van de provincie Ontario werd verbonden.

Vanaf de jaren '80 is met name de Highway 417 door Ottawa verbreed om de bevolkingsgroei te kunnen accommoderen. Het grootste deel door de stedelijke kern is tussen 1982 en 1984 verbreed. Echter na 2000 was Ottawa zo ver naar het westen en oosten gegroeid dat verdere verbredingen noodzakelijk waren. In 2013-2015 is het grootste deel van de Highway 417 aan de randen van Ottawa verbreed.

Verkeersintensiteiten

Het drukste punt in Ottawa in 2011 was de Highway 417 met 175.000 voertuigen per dag ter hoogte van Parkdale Avenue.

Referenties


Freeways in Ontario

Highway 400Highway 401Highway 402Highway 403Highway 404Highway 405Highway 406Highway 407Highway 409Highway 410Highway 412Highway 416Highway 417Highway 418Highway 420Highway 427

Highway 7Highway 8Highway 11Highway 17Highway 85Highway 115Highway 137

Queen Elizabeth WayDon Valley ParkwayGardiner ExpresswayRed Hill Valley ParkwayE.C. Row ExpresswayLincoln M. Alexander Parkway