Pensacola

Uit Wegenwiki
Naar navigatie springen Naar zoeken springen

Pensacola is een stad in de Amerikaanse staat Florida, gelegen in de Florida Panhandle. Pensacola telt 53.000 inwoners, maar heeft een stedelijk gebied van 495.000 inwoners (2018).

Inleiding

Pensacola is gelegen in het westen van de Florida Panhandle, nabij de grens met de staat Alabama. Pensacola ligt 80 kilometer ten oosten van Mobile en 300 kilometer ten westen van de hoofdstad Tallahassee. De afstand tot Miami bedraagt 1.100 kilometer, tot Key West zelfs 1.350 kilometer. Pensacola is gelegen aan de Golf van Mexico, alhoewel de stad zelf aan de Pensacola Bay ligt. De Escambia Bay ligt aan de oostkant van de stad. Langs de kust ligt een langwerpig barrier island, namelijk Santa Rosa Island.

Het stedelijk gebied is opgedeeld in Escambia County en Santa Rosa County, gescheiden door de Escambia River. De stad Pensacola ligt in Escambia County, evenals de meeste suburbs. Aan de zijde van Alabama is geen sprake van suburbs die binnen het invloedsgebied van Pensacola liggen. Wel ligt de stad Mobile nabij. De regio Mobile-Pensacola bestaat uit 4 counties met gezamenlijk 1.066.000 inwoners.

Mobile is qua industrie dominant ten opzichte van Pensacola, dat nauwelijks industrie heeft. Ook heeft Pensacola ondanks zijn ligging aan zee geen haven van enige omvang. Belangrijk voor de regionale economie is Naval Air Station Pensacola. In de twee counties zijn in totaal 5 luchthavens gelegen, meest voor militair gebruik. Belangrijk voor de economie is ook het toerisme aan de Golf van Mexico. De kuststreek heet ook wel de Emerald Coast.

Het inwonertal van de regio is gestaag gegroeid sinds de jaren '50, maar de regio is lang niet zo snelgroeiend als andere grote steden in Florida. Met name tussen 2000 en 2010 was de groei beperkt vanwege de impact van diverse orkanen, met name Hurricane Ivan in 2004.

Wegennet

De regio heeft slechts twee freeways, namelijk de Interstate 10, als oost-westroute vanaf Mobile richting Tallahassee, en de Interstate 110, een korte spur naar het centrum van Pensacola. De I-110 telt grotendeels 2x3 rijstroken, de I-10 telt deels 2x3 rijstroken. Het knooppunt I-10/110 is het enige freeway knooppunt van de regio Pensacola.

De regio heeft enkele lange bruggen. De belangrijkste verbinding tussen Escambia County en Santa Rosa County is de Escambia Bay Bridge van de I-10, die 2x3 rijstroken telt. De Pensacola Bay Bridge verbindt Pensacola met Gulf Breeze en is van belang voor het toerisme. Oostelijker is de Garcon Point Bridge gelegen. Dit is een tolweg.

Belangrijke US Highways in de regio zijn de US 29, die in Pensacola begint en noordwaarts naar Brewton loopt, de US 90, die de I-10 volgt, en de US 98, die langs de kust loopt.

Geschiedenis

In 1931 opende de eerste brug over de Pensacola Bay. Dit was een tolweg, en is in 1960 vervangen door de huidige Pensacola Bay Bridge. In 1967 opende de Interstate 10 door Pensacola voor het verkeer, inclusief de Escambia Bay Bridge. De brug raakte door Hurricane Ivan in 2004 ernstig beschadigd en moest gerepareerd worden. Later in 2006-2007 is de brug vervangen door een bredere brug met 2x3 rijstroken. In 1969 en 1978 opende de Interstate 110 in twee fases. Tussen 2004 en 2009 is deze snelweg grotendeels naar 2x3 rijstroken verbreed. Tevens is in die tijd de I-10 deels naar 2x3 rijstroken verbreed, inclusief nieuwe flyovers op het knooppunt I-10/110.

Toekomst

Grotere projecten in de regio zijn de verdere verbreding van de I-10 naar 2x3 rijstroken en het vervangen van de Pensacola Bay Bridge.[1]

Referenties