US 121

Uit Wegenwiki
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
US 121.svg
US 121 map.png
US 121
Begin Pound
Einde Beckley
Lengte 110 mi
Lengte 177 km
Route

Centrum.svg Pound US 23.svg

Centrum.svg Grundy US 460.svg

Centrum.svg Bradshaw

Centrum.svg Welch US 52.svg

Centrum.svg Pineville

Centrum.svg Mullens

Centrum.svg Beckley I-64.svgI-77.svgUS 19.svg

De US 121, ook wel bekend als de Coalfields Expressway, is een geplande US Highway in de Verenigde Staten, gelegen in de staten Virginia en West Virginia. De weg moet een diagonale noord-zuidroute door de Appalachian Mountains vormen, vanaf Pound in Virginia tot Beckley in West Virginia. De geplande lengte bedraagt circa 177 kilometer.

Routebeschrijving

Virginia

De US 121 begint bij Pound op de US 23 en verloopt dan noordoostwaarts, parallel aan de grens met Kentucky, door een sterk heuvelachtig en bebost gebied met verder alleen lokale wegen. Bij Grundy kruist de route de US 460, en daarna volgt de grens met West Virginia.

West Virginia

Ook in West Virginia voert de US 121 door bergachtig terrein met erg smalle dalen en relatief grote hoogteverschillen over korte afstand. De route verloopt via Pineville naar de stad Beckley, waar men de Interstate 64 en de Interstate 77 kruist. In de stad Beckley eindigt de US 121. Beckley is ook de grootste plaats op de route.

Geschiedenis

De US 121 was één van de oorspronkelijke US Highways van 1926, deze route verliep noord-zuid van Wytheville, Virginia tot Lexington, North Carolina.[1] In 1934 werd de US 52 echter verlengd naar het zuidoosten en nam daarmee de route van de oorspronkelijke US 121 over, die daarmee ophield te bestaan.

De huidige US 121 werd in 2005 geïntroduceerd, alhoewel lange tijd geen enkel deel van de route daadwerkelijk aangelegd was.[2]

De Coalfields Expressway is een expressway volgens de definitie van het MUTCD, feitelijk een divided highway met 2x2 rijstroken, maar niet volledig ongelijkvloerse toegang. De Coalfields Expressway moet een achtergebleven en geïsoleerd gebied ontsluiten. De reistijden in dit gebied liggen veel langer dan elders in de Appalachian Mountains vanwege het gebrek aan hoogwaardige en snelle wegen.

De planning voor de Coalfields Expressway begon in 1995, toen de route werd opgenomen in het National Highway System (NHS). Het is echter niet één van de routes van het Appalachian Development Highway System. In 1999 begon de aanleg van een deel bij Welch in West Virginia, maar dat is nooit voltooid. Het eerste deel van de US 121 dat voltooid werd was ten zuidwesten van Beckley, waar een circa 8 kilometer lang deel in gebruik is sinds 2004-2005, dat als de State Route 121 aangeduid is.

Toekomst

De Coalfields Expressway wordt aangelegd door de Coalfields Expressway Authority in West Virginia,[3] en het department of transportation van Virginia.[4] De aanleg van de US 121 is technisch lastig vanwege het moeilijke terrein met veel hoogteverschillen en erg smalle dalen waar amper een dorp in past. Op veel plekken zijn viaducten en uitgravingen noodzakelijk.

Virginia

De aanleg van het deel in Virginia wordt geschat op $ 5,1 miljard volgens traditionele aanlegmethoden, maar met de ontwikkeling van kolenmijnen kan dit gereduceerd worden tot $ 2,8 miljard. Vanwege de hoge kosten ten opzichte van een gering gebruik is de voortgang van het project minimaal. Het deel in Virginia is circa 80 kilometer lang.

West Virginia

In West Virginia is de voortgang ook gering. Dit deel is circa 97 kilometer lang. Momenteel is een deel in aanleg vanaf de WV-121 tot aan Mullens. Dit wordt zeer gefaseerd uitgevoerd, alle werkzaamheden worden apart aanbesteed als er geld is. Delen zijn al sinds januari 2007 in ontwikkeling, maar nog niet opengesteld. In oktober 2018 is een contract gegund om het 15 kilometer lange deel van WV-121 tot Mullens te asfalteren, dat in november 2019 gereed moet zijn.[5]

Referenties

Interstates en US Highways in Virginia

Interstate 64Interstate 66Interstate 77Interstate 81Interstate 85Interstate 95Interstate 195Interstate 264Interstate 295Interstate 381Interstate 395Interstate 464Interstate 495Interstate 564Interstate 581Interstate 664

US 1US 11US 13US 15US 17US 19US 21US 23US 29US 33US 48US 50US 52US 58US 60US 121.svgUS 211US 220US 221US 250US 258US 301US 311.svgUS 340US 360US 421US 460US 501US 522

Interstates en US Highways in West Virginia

I-64.svgI-68.svgI-70.svgI-77.svgI-79.svgI-81.svgI-470.svg

US 11.svgUS 19.svgUS 22.svgUS 30.svgUS 33.svgUS 35.svgUS 40.svgUS 48.svgUS 50.svgUS 52.svgUS 60.svgUS 119.svgUS 121.svgUS 219.svgUS 220.svgUS 250.svgUS 340.svgUS 460.svgUS 522.svg