US 12 in Montana

Uit Wegenwiki
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
US 12.svg
US 12 MT map.png
US 12
Begin Lolo Hot Springs
Einde Baker
Lengte 597 mi
Lengte 960 km
Route

Idaho US 12.svg

Centrum.svg Missoula I-90.svgUS 93.svg


Missoula - Garrison: I-90.svg


Centrum.svg Helena I-15.svg

Centrum.svg Townsend US 287.svg

Centrum.svg White Sulphur Springs US 89.svg

Centrum.svg Harlowton US 191.svg

Centrum.svg Roundup US 87.svg

Centrum.svg Forsyth I-94.svg


Forsyth - Miles City: I-94.svg


Centrum.svg Miles City

Centrum.svg Baker

North Dakota US 12.svg

De US 12 is een US Highway in de Amerikaanse staat Montana. De weg vormt een lange oost-westroute door het midden van de staat, vanaf de grens met Idaho via Missoula, Helena en Miles City naar de grens met North Dakota. De weg voert door eenzame gebieden over grote afstanden. De US 12 is 960 kilometer lang.

Routebeschrijving

De US 12 over MacDonald Pass ten westen van Helena.
De US 12 door de badlands oostelijk van Miles City.
US 12 in Eastern Montana.

Ter hoogte van de 1596 meter hoge Lolo Pass komt de US 12 in Idaho vanuit Lewiston de staat Montana binnen, in een bergachtig gebied. De weg daalt dan af naar Missoula, een wat grotere plaats die op een kleine 1000 meter hoogte ligt. Aan de zuidkant van Missoula voegt de weg in op de US 93 die uit Twin Falls komt. Missoula is één van de grotere plaatsen van Montana met 57.000 inwoners. In Missoula voegt de US 12 in op de Interstate 90 die uit Spokane komt. Beide wegen zijn dan 110 kilometer dubbelgenummerd. De US 93 gaat richting Kalispell in het noorden. De US 12 en I-90 voert eerst door een smal dal, later een breder dal. Bij Garrison slaat de US 12 af voor een rechtstreekse route naar de hoofdstad Helena, die zo'n 60 kilometer oostelijker ligt. Op zo'n 1900 meter hoogte kruist men de Continental Divide, de waterscheiding van de Verenigde Staten. Vanaf hier telt de US 12 ook 2x2 rijstroken tot in Helena.

Helena is een kleine stad met 26.000 inwoners, gelegen aan de kruising met de Interstate 15, de snelweg vanaf Butte naar Great Falls. De US 12 voegt dan in op de US 287 voor ruim 50 kilometer. De weg voert langs het Canyon Ferry Lake wat aan de Big Belt Mountains grenst. Aan de zuidkant van het meer, bij Townsend slaat de US 12 naar het oosten af, de US 287 gaat naar Three Forks in het zuiden. De US 12 steekt dan de Big Belt Mountains over en komt op de High Plains, die in dit gebied nog wel gemarkeerd worden door een aantal losliggende bergketens. In onbewoond gebied voegt de US 12 in op de US 89 die uit Livingston komt. Beide wegen lopen zo'n 15 kilometer samen naar het noorden tot net voorbij White Sulphur Springs, waarbij de US 12 naar het oosten gaat, en de US 89 naar Great Falls loopt.

De US 12 loopt dan ten zuiden van de Little Belt Mountains langs, het laatste hogere bergketen. Ten oosten hiervan beginnen de onafzienbare prairies. Zo'n 90 kilometer oostelijker bereikt men Harlowton, een klein dorp waar men de US 191 kruist, de noord-zuidroute vanaf Bozeman naar Lewiston. De US 12 volgt dan de loop van het riviertje de Musselshell naar het oosten en bereikt na zo'n 110 kilometer de volgende plaats van belang, het dorpje Roundup. Hier kruist men de US 87, die vanaf de stad Billings in het zuiden naar Great Falls loopt. Het gebied rondom Roundup is wat heuvelachtiger, alhoewel de hoogteverschillen beperkt blijven. Er volgt dan een lange eenzame route van 160 kilometer naar Forsyth. Deze route loopt door een desolaat gebied met enkel een paar gehuchten en kruisingen met vooral onverharde wegen. In het dorp Forsyth voegt de US 12 in op de Interstate 94.

De weg is zo'n 70 kilometer dubbelgenummerd met de I-94, die vanaf Billings naar Fargo loopt. Bij Miles City, de grootste plaats van oostelijk Montana met 8.000 inwoners, slaat de US 12 weer af van de I-94 en loopt dan naar het oosten. Dit gebied is ook erg eenzaam met maar één groter dorp over de 150 kilometer naar de grens met North Dakota. Men kruist een paar kleine zijrivieren van de Yellowstone, en slechts één verharde weg, de SR-7 die vanaf Ekalaka naar Wibaux loopt, twee nietszeggende dorpjes in de regio. De US 12 in North Dakota gaat dan verder naar Mobridge in South Dakota.

Geschiedenis

De US 12 werd in 1926 gecreëerd. Het westelijk beginpunt was destijds Miles City in het oosten van Montana. In 1939 werd de route gewijzigd naar de toegang tot het Yellowstone National Park in Wyoming, waarbij de US 12 huidige I-94 en US 212 door Montana volgde. In 1959 werd het westelijk eindpunt gewijzigd naar Missoula in het westen van Montana, en in 1962 verder tot in Idaho. De US 12 verbindt een aantal regionale steden, waaronder de hoofdstad Helena en de grotere stad Montana, met name het deel tussen de I-90 en Helena is daarom van doorgaand belang als schakel tussen twee Interstate Highways.

In 1935 was de toenmalige US 12 ten oosten van Miles City nog geheel onverhard. Het lange traject door het midden van Montana was indertijd de State Highway 6 van Townsend tot Forsyth en was indertijd grotendeels een zandweg, alleen westelijk van Harlowtown was een deel geasfalteerd. Tussen Garrison, Helena en Townsend was de weg indertijd als de US 10 Alternate genummerd, en is voor 1935 al geasfalteerd. Het deel westelijk van Missoula was indertijd als de State Highway 9 genummerd en onverhard.

Al in 1936 was een groot deel van de US 12 geasfalteerd tussen Miles City en de grens met North Dakota, en in 1938 was de route volledig geasfalteerd. Tegen 1938 was ook een groot deel van de toenmalige State Highway 6 tussen Townsend en Roundup geasfalteerd. Tegen 1940 was ook een deel van de route oostelijk van Roundup geasfalteerd, maar het zou tot 1957 duren voordat de gehele State Highway 6 tussen Roundup en Forsyth geasfalteerd was. Het laatste deel van de latere US 12 dat geasfalteerd werd was het deel over Lolo Pass op de grens met Idaho, dat in 1958 volledig geasfalteerd was.

Het deel tussen Garrison, Helena en Townsend was tussen 1930 en 1959 ook als de US 10N genummerd, alhoewel kaarten het ook als de US 10A aangeven. In 1959 werd de State Highway 6 en US 10N onderdeel van de US 12. Hiermee ontstonden dubbelnummeringen met de US 10, namelijk tussen Missoula en Garrison in het westen van de staat en tussen Forsyth en Miles City in het oosten van de staat. Deze delen van US 10 zouden later komen te vervallen in verband met de bouw van I-90 en I-94.

Omdat Helena vanaf het westen niet via een autosnelweg met I-90 verbonden zou worden is de US 12 deels naar een 2x2 divided highway verbreed. In totaal is er 65 kilometer tussen I-90 bij Garrison en Helena, hiervan is de oostelijke helft naar 2x2 rijstroken verbreed, als eerste is de US 12 over MacDonald Pass verbreed naar 2x2 rijstroken rond 1976. Dit was vermoedelijk de eerste niet-Interstate Highway in Montana die naar 2x2 rijstroken verbreed is. Eind jaren '70 is het 2x2 deel vanaf de pas en vanaf Helena verlengd, maar het duurde tot circa 1989 voordat het gehele oostelijke deel tussen MacDonald Pass en Helena over 2x2 rijstroken beschikte.

Verkeersintensiteiten

Dagelijks rijden er 800 voertuigen bij de grens met Idaho, en 2.500 tot 3.300 voertuigen tussen de I-90 en Helena. Tussen Helena en Miles City variëren de intensiteiten, er zitten wat drukkere stukken tot 5.000 voertuigen tussen, voornamelijk dicht bij Helena, maar ook trajecten met 400 tot 500 voertuigen. Het rustigste deel is ten westen van Forsyth, hier rijden slechts 250 voertuigen per dag. Tussen Miles City en de grens met North Dakota reden 600 tot 1.200 voertuigen.

Referenties


Interstates en US Highways in de staat Montana

Interstate 15Interstate 90Interstate 94Interstate 115Interstate 315

US 2US 12US 20US 87US 89US 93US 191US 212US 287US 310

US 12.svg U.S. Highway 12

WashingtonIdahoMontanaNorth DakotaSouth DakotaMinnesotaWisconsinIllinoisIndianaMichigan

US 212.svg US 412.svg