US 212 in Wyoming

Uit Wegenwiki
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
US 212
Begin Yellowstone N.P.
Einde Colony
Lengte 100 mi
Lengte 161 km
Route

Tower Junction

Montana


Montana

Colony

South Dakota

De US 212 is een US Highway in de Amerikaanse staat Wyoming. De weg vormt een oost-westroute door delen van het noorden van de staat en bevindt zich op drie plekken in Wyoming, tussen het Yellowstone National Park en de Beartooth Pass, waarbij de weg een stukje door Montana gaat, en een stuk van ruim 30 kilometer in het uiterste noordoosten van de staat. In totaal bevindt zich 161 kilometer van de US 212 in Wyoming.

Routebeschrijving

De Beartooth Highway.

Bij het gehucht Mammoth Hot Springs begint de US 212 op een kruising met de US 89. De weg verloopt dan door het Yellowstone National Park naar het oosten, over een hoogvlakte met canyons. De weg bevindt zich hier op zo'n 2.100 meter hoogte, maar de omgeving kent niet veel hogere toppen. De weg komt dan in een bergachtiger gebied met toppen tot boven de 3.000 meter. Hier loopt de weg een paar kilometer over het grondgebied van de staat Montana en verlaat men het Yellowstone National Park.

Het tweede gedeelte komt iets oostelijker de staat weer binnen en voert door een zeer bergachtig gebied, over de Beartooth Pass, die 3.336 meter hoog is. De weg loopt hier over een zeer hoog plateau en steekt dan opnieuw de grens met Montana over. De US 212 in Montana loopt dan verder naar Billings.

Honderden kilometers oostelijker, in het uiterste noordoosten van de staat ligt nog een stukje van de US 212 op het grondgebied van Wyoming. De weg loopt hier over zo'n 32 kilometer over de High Plains op zo'n 1100 meter hoogte. De US 212 in South Dakota gaat dan verder richting Belle Fourche.

Geschiedenis

De US 212 was één van de oorspronkelijke US Highways van 1926 maar verliep oorspronkelijk niet verder westelijk dan Belle Fourche, South Dakota. In 1939 werd de route tot Miles City, Montana verlengd, waarmee het oostelijkste deel in Wyoming tot stand kwam. In 1962 werd de route naar Silver Gate, Montana verlengd, aan de grens van het Yellowstone National Park. De-facto werd de route verlengd tot de US 89 in het nationaal park, waarmee de gehele US 212 in Wyoming tot stand kwam.[1]

De Beartooth Highway is in 1936 opengesteld voor het verkeer. Dit werd vanaf dat moment een onderdeel van de US 12. In 1960 werd de US 12 verlegd over een noordelijker route in Montana, waarna het deel tussen Yellowstone en Miles City, Montana als de US 312 werd genummerd, deze situatie bestond echter maar twee jaar, tot de Beartooth Highway onderdeel van de US 212 werd.[2]

Beartooth Highway

De Beartooth Mountains is een gebergte op de grens van Wyoming en Montana. De 3.904 meter hoge Granite Peak in Montana is hiervan het hoogste punt. De route werd vanaf eind 19e eeuw gebruikt door ruiters omdat dit een snellere route was tussen het Yellowstone National Park en de High Plains. Men maakte hier gebruik van de hoge ligging van Yellowstone en vermeed de lastige route door de Bighorn Mountains. In het kader van het ontwikkeling van het toerisme werd in de jaren '30 de Beartooth Highway aangelegd. De bouw van de weg begon in 1931, het grootste deel van de weg is tussen 1932 en 1936 aangelegd. Het lastigste was de afdaling naar de Rock Creek Canyon aan de kant van Montana, waar het steilste deel van de Beartooth Highway ligt. De Beartooth Highway is op 14 juni 1936 officieel opengesteld voor het verkeer.[3]

De Beartooth Highway kreeg de status van National Scenic Byway en in 2002 de meest prestigieuze status van All-American Road. Vanwege de grote hoogte wordt toeristen aanbevolen om zich voor te bereiden op slecht weer, de temperatuur kan ook in de zomer dicht bij het vriespunt komen op het hoogste deel van de weg. De Beartooth Highway heeft elk jaar een wintersluiting. De weg heropent meestal rond Memorial Day, daarna zijn incidenteel nog kortdurende afsluitingen vanwege sneeuwval. Meestal gaat de Beartooth Highway midden oktober weer dicht voor de winter.

Yellowstone National Park

Schade aan de Northeast Entrance in 2022.

Het deel in het Yellowstone National Park is formeel geen US Highway, dit wordt beheerd door het National Park Service en is ongenummerd. De-facto verloopt de US 212 fysiek wel door het park, het wordt gevormd door het noordelijk deel van de Grand Loop Road en de Northeast Entrance Road.

Het noordelijk deel van de Grand Loop Road is vanaf 1902 aangelegd, het graden van de baan begon vanuit Mammoth Hot Springs en was in 1903 10 kilometer oostwaarts voltooid. Complex was de bouw van de brug over de Gardner River net ten oosten van Mammoth Hot Springs, de bouw werd in 1905-1906 al deels uitgevoerd maar werd gestaakt na diverse landverschuivingen en gebrek aan geld. Er kwam pas weer vaart in de planvorming van de weg toen het Bureau of Public Roads de bouw in 1926 over nam. In 1930-1932 werd het tracé tussen Mammoth Hot Springs en Tower Junction in kaart gebracht en in 1933 begon het graden van het tracé, deels als werkgelegenheidsproject tijdens de economische depressie. De weg is eind jaren '30 aangelegd.[4]

De bouw van de Northeast Entrance begon vanaf 1914, echter de weg werd in de periode 1917-1918 significant beschadigd tijdens overstromingen in het voorjaar. Pas in 1933 werd een verkenning van het definitieve tracé van de hedendaagse weg uitgevoerd. De bouw begon vanaf 1934 en in 1935 werd de noordoostelijke toegangspoort van het Yellowstone National Park in gebruik genomen. In 1936-1937 zijn delen van de route geasfalteerd, maar er ontbraken nog bruggen de Lamar River en de Yellowstone River op het westelijk deel van de Northeast Entrance. In 1940 kwam de brug over de Lamar River gereed. Het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog zorgden er echter voor dat de werkzaamheden aan de rest van de route stil kwamen te liggen, er ontbrak toen nog 8 kilometer, inclusief een definitieve brug over de Yellowstone River, die pas in 1963 werd geopend.[5]

Op 12-13 juni 2022 zorgde een combinatie van zware regenval en snelle sneeuwsmelt voor een historisch woeste overstroming in het Yellowstone National Park.[6] De meeste schade was aan de North Entrance (US 89) en de Northeast Entrance (US 212). Op vijf plekken werd de weg volledig weggeslagen en heeft de bedding van de Lamar River zich verplaatst naar waar voorheen de weg lag. Op 15 oktober 2022 kwam een tijdelijke reparatie gereed. Een definitieve reparatie werd op meerdere jaren geschat.[7][8]

Verkeersintensiteiten

Dagelijks rijden 700 voertuigen over de Beartooth Highway in het grensgebied met Montana. Op het deel door het uiterste noordoosten van Wyoming rijden 1.500 voertuigen per dag.[9]

Referenties

Interstates en US Highways in Wyoming

Interstate 25Interstate 80Interstate 90Interstate 180

US 14US 16US 18US 20US 26US 30US 85US 87US 89US 189US 191US 212US 287US 310

U.S. Highway 212

MontanaWyomingSouth DakotaMinnesota