US 31 in Alabama

Uit Wegenwiki
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
US 31.svg
US 31 AL map.png
US 31
Begin Spanish Fort
Einde Ardmore
Lengte 389 mi
Lengte 626 km
Route

Centrum.svg Spanish Fort US 90.svgUS 98.svg

Centrum.svg Bay Minette

Centrum.svg Atmore

Centrum.svg Flomaton US 29.svg

Centrum.svg Brewton US 29.svg

Centrum.svg Evergreen US 84.svg

Centrum.svg Georgiana

Centrum.svg Greenville

Centrum.svg Montgomery I-85.svgUS 80.svg

Centrum.svg Prattville

Centrum.svg Clanton

Centrum.svg Alabaster

Centrum.svg Hoover I-459.svg

Centrum.svg Vestavia Hills

Centrum.svg Birmingham I-20.svgI-59.svgUS 11.svgUS 78.svg

Centrum.svg Gardendale

Centrum.svg Cullman US 278.svg

Centrum.svg Hartselle

Centrum.svg Decatur

Centrum.svg Athens US 72.svg

Centrum.svg Ardmore

Tennessee US 31.svg

De US 31 is een US Highway in de Amerikaanse staat Alabama. De weg loopt noord-zuid door de staat, en loopt de gehele route parallel aan de Interstate 65, vaak op korte afstand, met uitzondering in het zuiden, waar de weg op wat grotere afstand van de I-65 loopt. De gehele route is 626 kilometer lang.

Routebeschrijving

De US 31 ten noorden van Cullman.

Northern Alabama

De weg komt samen met de I-65 de staat Alabama vanuit Tennessee binnen. Bij het stadje Athens takt de US 31 van de I-65 af, en kruist men de US 72, de hoofdweg van Florence naar Huntsville. Bij de stad Decatur, een stad van 56.000 inwoners, steekt men de grote rivier de Tennessee over. Dan loopt de weg door tot Cullman, en de gehele route tussen Athens en Cullman telt 2x2 rijstroken, ondanks de nabijheid van de Interstate 65. Het landschap is licht heuvelachtig, en bestaat uit een afwisseling van weilanden en bossen. In Kimberley begint het meerstrokige gedeelte weer, en men nadert de agglomeratie Birmingham.

Birmingham

In Birmingham heet de weg de Decatur Highway. Men kruist de Interstate 20, en vanaf hier wordt de US 31 een eigen snelweg, de Elton B. Stephens Expressway. De weg loopt ten oosten van het centrum langs, en telt 2x4 rijstroken. Dit versmalt al snel naar 2x3 rijstroken. Ter hoogte van de kruising met de US 280 naar Columbus eindigt het snelweggedeelte, alhoewel daarna belangrijke aansluitingen nog wel ongelijkvloers zijn. Men passeert door Vestavia Hills, een rijke voorstad van Birmingham. Men kruist dan de I-65, en in Hoover de Interstate 459. Na de voorstad Alabaster verlaat men de agglomeratie.

Southern Alabama

De weg kruist de I-65 af en toe, en loopt nooit verder dan 5 kilometer van de snelweg vandaan. Gedeelten zijn meerstrokig. Het gebied is licht glooiend, met vrij veel bos. Men passeert door de westelijke wijken van de hoofdstad van Alabama, Montgomery. Ten zuiden van Montgomery zijn er steeds meer bossen. Na Evergreen loopt de US 31 wat verder van de I-65 af, om via de stad Brewton te gaan. De grens met Florida, is slechts enkele kilometers verderop. Tussen Brewton en Bay Minette verloopt de weg oost-west. Na Bay Minette loopt de weg met 2x2 rijstroken naar de Interstate 10, om samen met de US 90 te eindigen in Mobile, de grootste stad van zuidelijk Alabama. Men steekt daar de brede Mobile Bay over.

Geschiedenis

De US 31 was één van de oorspronkelijke US Highways van 1926, het oorspronkelijke beginpunt was de stad Mobile. Omstreeks 1980 werd de US 31 een klein stukje ingekort over de Mobile Bay tot aan Spanish Fort, waarmee een onnodige dubbelnummering met de US 90 en US 98 kwam te vervallen.[1]

De US 31 was een belangrijke noord-zuidverbinding voordat het Interstate Highway-systeem werd gecreëerd. Vanaf eind jaren '50 werd de belangrijke US 31 geleidelijk door I-65 vervangen. In 1959 opende het eerste deel I-65 bij Warrior, net ten noorden van Birmingham. De US 31 kwam als doorgaande route tussen midden jaren '60 en eind jaren '70 te vervallen toen I-65 gefaseerd werd opengesteld door Alabama. Een lange ontbrekende schakel was het deel door de zuidelijke voorsteden van Birmingham, dat pas in 1981 werd opengesteld. Hier was de US 31 nog lang een belangrijke weg. In 1985 was de gehele US 31 vervangen door de I-65, toen het laatste deel ten noorden van Birmingham opende.

Omdat de US 31 nog vrij lang een belangrijke weg was, zijn redelijk wat delen van de US 31 met 2x2 rijstroken uitgevoerd, met name in de regio Birmingham en in het noorden van de staat. Er is een lang stuk met 4 rijstroken vanaf Garden City tot Athens, dit traject van 100 kilometer is al in de jaren '50 naar 2x2 rijstroken verbreed en was indertijd het eerste lange traject in Alabama dat al 4 rijstroken had.

De eerste brug over de Tennessee River in Decatur opende in 1925 en was een grote basculebrug.[2] In 1963 werd er een tweede cantilever vakwerkbrug naast gebouwd, waarmee er 2x2 rijstroken waren.[3] In 1999 opende een moderne liggerbrug als derde brug, de brug uit 1928 is toen buiten gebruik genomen en kort daarna gesloopt.

Omstreeks 1965 is een 16 kilometer lang traject ten zuiden van Bay Minette in het zuiden van de staat naar 2x2 rijstroken verbreed. Dit traject verwerkte indertijd het doorgaande verkeer omdat I-65 hier pas wat later werd aangelegd naar Mobile. Het deel tussen Flomaton en Brewton is in twee fases naar een 2x2 divided highway verbreed, de invalsweg van Brewton is omstreeks 1970 naar 2x2 rijstroken verbreed, de verdere verbreding tot Flomaton is in de jaren '90 uitgevoerd. De brug over de Alabama River bij Montgomery is rond 2002 verdubbeld met een tweede overspanning.

De US 31 is officieel geheel komen te vervallen in het uiterste noorden van Alabama tussen Athens en Ardmore in Tennessee. De I-65 is hier rechtstreeks over de US 31 aangelegd. Beide routes zijn op de bewegwijzering niet dubbelgenummerd.

Red Mountain Expressway

In Birmingham is een 5 kilometer lang deel van de US 31 als autosnelweg uitgebouwd, de Red Mountain Expressway tussen I-20/59 en de suburb Homewood. De snelweg is vernoemd naar de Red Mountain, een heuvelrug die de snelweg doorsnijdt. Planning voor de snelweg begon in de jaren '60 en er waren oorspronkelijk plannen om een tunnel door de Red Mountain aan te leggen. Later in de jaren '60 is besloten om een uitgraving te realiseren, de Red Mountain Expressway Cut. De Red Mountain Expressway opende in 1970 voor het verkeer. In 1987 kreeg de Red Mountain Expressway Cut de status van National Natural Landmark.

Verkeersintensiteiten

Dagelijks rijden 7.000 tot 15.000 voertuigen tussen Spanish Fort en Bay Minette, dalend naar 4.000 voertuigen tussen Bay Minette en Atmore. Tussen Atmore en Flomaton rijden 3.500 voertuigen en 6.000 tot 12.000 voertuigen op het dubbelgenummerde vierstrooks deel tussen Flomaton en Brewton. Noordelijker dalen de intensiteiten naar zo'n 4.000 voertuigen tot aan Evergreen en slechts 500 voertuigen tussen Evergreen en Georgiana. Tussen Georgiana en Greenville rijden 2.000 tot 4.000 voertuigen, vanaf dit punt verloopt de US 31 pal naast de I-65, waardoor de intensiteiten laag liggen.

De rest van de route tot Montgomery telt 1.000 tot 2.000 voertuigen, iets stijgend naar 7.500 voertuigen aan de zuidkant van Montgomery. Het deel tussen Montgomery en Prattville is met 9.000 tot 22.000 voertuigen wat drukker. Noordelijker rijden 2.000 tot 4.000 voertuigen tot aan Clanton en 4.000 tot 8.000 voertuigen tussen Clanton en Alabaster.

In de agglomeratie Birmingham liggen de verkeersintensiteiten uiteraard hoger. In Hoover rijden 35.000 tot 50.000 voertuigen en 30.000 voertuigen door Vestavia Hills. Het drukste deel is het korte stukje snelweg in het centrum van Birmingham met 68.000 voertuigen. Noordelijk van Downtown daalt dit snel naar 14.000 voertuigen en 9.000 voertuigen tot Morris. Daarna rijden 3.000 tot 5.000 voertuigen, stijgend naar 20.000 voertuigen in Cullman. Op het vierstrooks deel van Cullman tot Hartselle rijden 5.000 tot 7.000 voertuigen, stijgend naar 20.000 tot 42.000 voertuigen in de stad Decatur, het drukste punt op de brug over de Tennessee River. Door Athens rijden 24.000 voertuigen.

Referenties

Expressways in Birmingham

Interstate 20Interstate 59Interstate 65I-422.svgInterstate 459US 31 Stephens ExpresswayUS 78

Interstates en US Highways in Alabama

Interstate 10Interstate 20Interstate 22Interstate 59Interstate 65Interstate 85Interstate 165Interstate 359I-422.svgInterstate 459Interstate 565I-685.svgInterstate 759

US 11US 29US 31US 43US 45US 72US 78US 80US 82US 84US 90US 98US 231US 278US 280US 331US 411US 431

Birmingham

US 31.svg U.S. Highway 31

AlabamaTennesseeKentuckyIndianaMichigan

US 131.svg US 231.svg US 331.svg US 431.svg