US 54 in New Mexico

Uit Wegenwiki
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
US 54.svg
US 54 NM map.png
US 54
Begin El Paso
Einde Nara Visa
Lengte 357 mi
Lengte 575 km
Route

Texas US 54.svg

Centrum.svg Alamogordo US 70.svgUS 82.svg

Centrum.svg Tularosa US 70.svg

Centrum.svg Carrizozo US 380.svg

Centrum.svg Vaughn US 60.svgUS 285.svg

Centrum.svg Santa Rosa I-40.svg


Santa Rosa - Tucumcari: I-40.svg


Centrum.svg Tucumcari I-40.svg

Texas US 54.svg

De US 54 is een US Highway in de Amerikaanse staat New Mexico. De weg vormt een noord-zuid en oost-westroute door de oostelijke helft van de staat. De weg begint als eindigt op de grens met Texas, en doet onderweg de plaatsen Alamogordo, Santa Rosa en Tucumcari aan. Alhoewel een oost-westnummer, loopt de US 54 toch vooral noord-zuid in New Mexico. De weg is 575 kilometer lang.

Routebeschrijving

De US 54 ten noorden van El Paso.
De US 54 ten zuiden van Vaughn.

Even ten noorden van de stad El Paso komt de US 54 in Texas de staat New Mexico binnen in droog woestijngebied. De weg telt 2x2 rijstroken met vluchtstroken, en omdat er over ruim 100 kilometer maar één dorp op de route ligt, heeft de weg veel weg van een snelweg. Ook kruist men geen andere wegen tot aan Alamogordo. Zowel links als rechts van de weg liggen grote militaire terreinen. Men passeert langs de Jarilla Mountains, die een welkome afwisseling vormen in het verder vrij vlakke woestijnlandschap. Men bereikt dan Alamogordo, met 36.000 inwoners één van de grotere plaatsen in New Mexico, en zeker in deze omgeving. Hier voegt de US 70 uit Las Cruces in voor een korte dubbelnummering van 20 kilometer. Beide wegen lopen via een westelijke bypass langs Alamogordo, waarna aan de noordkant van het stadje de US 82 begint, die naar Artesia en Hobbs in het oosten loopt. De 2x2 weg gaat dan door tot het dorp Tularosa, waar de US 70 naar Roswell in het noordoosten afslaat, en de US 54 als enkelstrooks hoofdweg verder gaat.

Men komt dan langs de White Sands Missile Range, een testterrein van het Amerikaanse leger. De weg loopt hier op zo'n 1400 meter hoogte, en naar het oosten liggen bergen tot zo'n 3500 meter. De weg bereikt dan na 70 kilometer het dorp Carrizozo, waar men de US 380 kruist, de oost-westroute vanaf Socorro naar Roswell. In dit gebied liggen her en der zeer uitgestrekte oude lavavelden, waar sommige wegen dwars doorheen lopen. De US 54 stijgt dan naar zo'n 2000 meter en begint aan een route van 130 kilometer naar Vaughn, een regionaal knooppunt in het midden van New Mexico. Dit deel van de route passeert maar langs een paar dorpjes, en Vaughn zelf is ook niet bepaald groot. Wel kruist men hier de US 60 en US 285. De US 60 is een oost-westroute vanaf Socorro naar Clovis, en de US 285 loopt vanaf Santa Fe naar Roswell in het zuiden.

De US 54 gaat dan als eenzame enkelstrooks weg verder naar Santa Rosa, zo'n 60 kilometer naar het noordoosten. De weg buigt ondertussen ook wat af naar het oosten, en is geen noord-zuidroute meer na Vaughn. Opvallend aan dit gebied is dat men vrijwel geen rivieren kruist. Het is een groot plateau met enkele bergruggen. Santa Rosa is een klein stadje aan de Interstate 40, waarop de US 54 invoegt voor een dubbelnummering van 100 kilometer. De I-40 komt vanaf de stad Albuquerque. Tevens kruist men in Santa Rosa de US 84, die vanaf Las Vegas komt en naar Clovis loopt.

De dubbelnummering met de I-40 voert naar Tucumcari, over een kale desolate hoogvlkate. Dit is de oude Route 66, en bij Tucumcari slaat de weg af van de I-40, en loopt dan naar het noordoosten. De I-40 loopt verder naar Amarillo en Oklahoma City. Bij het dorpje Logan kruist men de rivier de Canadian, die hier nog vrij klein is, maar één van de grotere zijrivieren van de Mississippi is. De weg loopt dan over zo'n 80 kilometer grotendeels kaarsrecht naar de grens met Texas. De grens met Texas is tevens de grens tussen de Mountain Time Zone en de Central Time Zone. De US 54 in Texas loopt dan verder naar Dalhart en Liberal in Kansas.

Geschiedenis

De US 54 werd in 1926 gecreëerd. De route begon toen in Vaughn, maar werd in 1935 naar El Paso, Texas verlengd. De US 54 is een vrij belangrijke weg voor het doorgaande verkeer en is dan ook deels als een divided highway uitgebouwd in het zuiden van New Mexico. De route van de US 54 is in New Mexico sinds 1935 niet meer gewijzigd. Wel is een deel komen te vervallen doordat de Interstate 40 er overheen werd aangelegd tussen Santa Rosa en Tucumcari.

Begin jaren '30 was nog geen enkel deel van de US 54 geasfalteerd, rond midden jaren '30 werd het eerste deel geasfalteerd tussen Santa Rosa en Tucumcari, dat ook onderdeel van de US 66 was. Ook werd een kort stuk ten noordoosten van Logan geasfalteerd. Toen de US 54 in 1935 werd verlengd tot aan El Paso waren er alleen korte stukken bij Alamogordo en in het uiterste zuiden van New Mexico geasfalteerd. De focus op verharding lag indertijd vooral op het zuidelijke deel, tegen 1937 was de gehele route ten zuiden van Alamogordo geasfalteerd, evenals het gehele traject dat met de US 66 samenviel tussen Santa Rosa en Tucumcari. Tegen 1940 was het noordelijk deel van Tucumcari tot de grens met Texas ook volledig geasfalteerd.

Het middendeel was tot aan de Tweede Wereldoorlog nog een onverharde weg, dit was zelfs geen gravelweg. In 1941 was de US 54 het enige lange traject van een US Highway in New Mexico dat nog onverhard was. Het duurde tot 1955 voordat de gehele US 54 geasfalteerd was tussen Alamogordo en Santa Rosa.

Begin jaren '70 is het eerste deel van de US 54 verbreed naar een 2x2 divided highway, in eerste instantie alleen een kort stuk tussen Alamogordo en Tularosa, dat samenvalt met de US 70. In de tweede helft van de jaren '90 is het ruim 100 kilometer lange traject tussen de grens met Texas en Alamogordo naar 2x2 rijstroken verbreed.

Verkeersintensiteiten

De weg is niet al te druk, maar toch wel enigszins bereden, door het gebrek aan alternatieven of snelwegen in de buurt. Het deel van El Paso naar Alamogordo met 2x2 rijstroken telt 5.000 tot 8.000 voertuigen per etmaal, met maximaal 19.000 voertuigen bij Alamogordo. Ten noorden van Alamogordo dalen de intensiteiten naar 2000, na Vaughn zelfs tot 1500 voertuigen. De dubbelnummering met de I-40 telt zo'n 15.000 voertuigen, en 2000 voertuigen rijden door naar Texas.

Referenties


Interstates en US Highways in de staat New Mexico

Interstate 10Interstate 25Interstate 40

US 54US 56US 60US 62US 64US 70US 82US 84US 85.svgUS 87US 180US 285US 380US 412US 491US 550

US 54.svg U.S. Highway 54

TexasNew MexicoOklahomaKansasMissouriIllinois