Westpark Tollway

Uit Wegenwiki
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
-
Begin Houston
Einde Cinco Ranch
Lengte 37 km
Route

Cross Creek Ranch Boulevard (gepland)

(gepland)


Cinco Rose Drive

Spring Green Boulevard

Katy-Gaston Road

Westheimer Road

Grand Parkway

Peek Road

Mason Road

Grand Mission Boulevard

Barker Cypress Road

Westpark Drive

Eldridge Parkway

Old Westheimer Road

Sam Houston Tollway

Gessner Road

Fondren Road

Southwest Freeway

De Westpark Tollway, deels genaamd de Fort Bend Westpark Tollway, is een tolweg in de Amerikaanse staat Texas. De autosnelweg ligt in het westen van de agglomeratie Houston en verbindt het westen met het centrum van de stad. De autosnelweg verloopt parallel aan de Katy Freeway (I-10) en is 37 kilometer lang.

Routebeschrijving

De tolweg begint aan het knooppunt met de Interstate 610. Vanaf hier loopt de weg direct naast de Southwest Freeway, voor ongeveer 3 kilometer. De tolweg telt 2x2 rijstroken en loopt door geïndustrialiseerd gebied. Via een knooppunt met beperkte uitwisselingsmogelijkheden kruist men de Sam Houston Tollway, de middenring van Houston. Daarna komt men door de westelijke wijken van Houston. De eerste grotere suburb is Mission Bend. Zoals nogal veel gebieden is dit gebied ook wat versnipperd opgebouwd, met nutteloze stukken groen tussen de woonwijken en bedrijventerreinen. De FM 1093 vormt hier de frontage road van de tolweg. De snelweg geeft aansluiting op SH 99, de buitenste ringweg van de regio Houston. Afgezien van de hoofdrijbanen die elkaar ongelijkvloers kruisen, is alleen de flyover van noord naar oost ongelijkvloers, alle andere verbindingen verlopen via de frontage roads. De Westpark Tollway eindigt op de FM 1463.

Geschiedenis

Een snelweg over het tracé van de huidige Westpark Tollway werd al begin jaren '50 voorgesteld in het freeway plan van Houston. Echter in de jaren daarna werd de voorkeur gegeven aan het tracé van de Southwest Freeway (I-69). Pas decennia later werd de aanleg van de Westpark Tollway concreet, mede door de extreme congestie op de parallel verlopende Katy Freeway. Het plan werd tussen de jaren '60 en '90 nauwelijks concreet en was vaak een vergeten verbinding. De sterke verkeersgroei in het westen van Houston hield echter aan. In de jaren '80 werd ook openbaar vervoer gepland op deze corridor, mogelijk als lightrail of monorail, maar deze plannen haalden het niet.

Over de corridor verliep oorspronkelijk een spoorlijn die door de HCTRA in 1999 werd aangekocht. De spoorlijn werd opgebroken en in 2001 begon de aanleg van de Westpark Tollway. De tolweg is daarna in 2004-2005 opengesteld tot Cinco Ranch, destijds de westelijkste voorstad langs deze route. De snelweg is opzettelijk ontworpen om een latere verbreding onmogelijk te maken. Er is een ruimtereservering van 15 meter breed parallel aan de tolweg voor een eventuele uitbreiding van een light rail.

De agglomeratie Houston bleef snel westwaarts groeien en er ontstond een noodzaak voor een verlenging tot in de nieuwe suburbs die nog westelijk van SH 99 liggen. Dit is in twee fases uitgevoerd. Op 25 februari 2016 begon de eerste fase van de verlenging vanaf Gaston Road, net ten westen van SH 99, tot net voor FM 1463.[1] Op 7 november 2017 opende dit ruim 5 kilometer lange deel.[2]

Openstellingsgeschiedenis

Van Naar Lengte Datum
Old Westheimer Road 10 km 01-05-2004
Old Westheimer Road State Highway 6 8 km 00-10-2004
State Highway 6 Gaston Road 13 km 10-08-2005
Gaston Road FM 1463 5 km 07-11-2017

Toekomst

De agglomeratie Houston groeit nog steeds verder westwaarts, en het is gepland om de Westpark Tollway in twee fases nog 11 kilometer verder te verlengen tot bij Fulshear.[3] In 2017 is de eerste fase van 5 kilometer opengesteld tot aan FM 1463. Op 16 juni 2016 werd de FONSI afgegeven voor fase 2, de verlenging van 8,5 kilometer tot net ten westen van Cross Creek Ranch Boulevard.[4] De werkzaamheden aan fase 2 zijn in 2018 gestart omvatten in eerste instantie alleen de frontage roads. Dit project is in 2019 opgeleverd.[5][6] Het project heeft echter te maken met significante overschrijdingen van het geraamde budget door veel hoger dan verwachte kosten voor grondverwerving. Door de explosieve bevolkingsgroei in de regio zijn de grondprijzen meer dan verdubbeld.[7] In 2023 is het ontwerp van de verlenging tot Fulshear uitgewerkt.[8] Later sprak men ook over een verlenging van nog eens 7 kilometer tot aan Simonton. Dit is het meest westelijke deel dat nog onder jurisdictie van de Fort Bend County Toll Road Authority valt.

Tol

De tolweg kan alleen gebruikt worden door gebruikers met een EZ TAG of andere transponders uit de staat Texas. Er zijn geen fysieke tolpoorten, de Fort Bend County Toll Road Authority gebruikt de tekst 'ELECTRONIC TOLL TAG ONLY – NO CASH, NO PAY BY MAIL' om aan te geven dat een transponder verplicht is. Weggebruikers zonder transponder zijn automatisch in overtreding en krijgen de rekening thuisgestuurd met een toeslag. De Westpark Tollway was de eerste volledig elektronische tolweg van de Verenigde Staten. De tolweg wordt beheerd door de Harris County Toll Road Authority (HCTRA) en de Fort Bend County Toll Road Authority (FBCTRA).

Bewegwijzering

De paarse bewegwijzering op de Westpark Tollway.

Opvallend aan de Westpark Tollway was dat de bewegwijzering uit paarse in plaats van groene borden bestond. Dit was de enige weg in de Verenigde Staten met paarse bewegwijzering. Dit is destijds ingevoerd om duidelijk te maken dat het hier om een volledig elektronische tolweg gaat. In oktober 2017 is de paarse bewegwijzering vervangen door de reguliere groene bewegwijzering.

Verkeersintensiteiten

Onderstaande verkeersintensiteiten betreffen het totale gebruik van de Westpark Tollway, en niet een wegvakintensiteit. Deze cijfers zijn dus niet direct te vergelijken met de cijfers van niet-tolwegen in de regio Houston. De wegvakintensiteit lag in 2016 op circa 85.000 voertuigen per dag.

De daling na 2008 kwam door het gereedkomen van de extra capaciteit op de parallelle Katy Freeway.

jaar intensiteit
2006 83.100
2007 113.800
2008 125.900
2009 115.100
2010 107.600
2011 108.300
2012 113.000
2013 119.400
2014 125.900
2015 134.000
2016 142.000
2017 134.000
2018 138.000
2019 151.000

Refeferenties

Freeways in Houston

Interstate 10 Katy FreewayEast FreewayInterstate 45 Gulf FreewayNorth FreewaySouthwest FreewayEastex FreewayInterstate 610 The Loop

US 90 Crosby FreewayUS 290 Northwest Freeway

SR-99SR-146SR-225SR-249SR-288SR-330FM 1764

Fort Bend ParkwayHardy Toll RoadSam Houston TollwayWestpark Tollway