Wichita Falls

Uit Wegenwiki
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Wichita Falls Texas.jpg

Wichita Falls is een kleine stad in de Amerikaanse staat Texas. De stad telt 105.000 inwoners en heeft een agglomeratie van 151.000 inwoners (2018).

Inleiding

Wichita Falls ligt in het noorden van Texas, nabij de grens met Oklahoma, zo'n 200 kilometer ten noordwesten van Dallas. De stad ligt in de prairies, niet ver van de Red River. De stad is gelegen aan de Wichita River, een kleine rivier die oorspronkelijk ter plekke een waterval had, die echter met een overstroming in 1886 werd weggeslagen. Anders dan in veel andere Texaanse steden is het inwonertal van Wichita Falls constant. De stad groeide vooral in de jaren '50 sterk vanwege de opening van Sheppard Air Force Base en bereikte in 1960 102.000 inwoners. Daarna daalde het inwonertal iets tot de jaren '90, en kent sindsdien een zeer beperkte groei.

Wegennet

Het wegennet van de regio Wichita Falls.

Wichita Falls heeft een opvallend uitgebreid snelwegennet voor een stad van dergelijke omvang. Alhoewel Wichita Falls niet direct per freeway met andere Texaanse steden is verbonden, is het wel het beginpunt van de Interstate 44, die noordwaarts naar Oklahoma City loopt. De US 287 is de belangrijkste verbinding naar andere Texaanse steden, namelijk Fort Worth in het zuidoosten en Amarillo in het noordwesten. Rond Wichita Falls is de US 287 als een freeway uitgevoerd. Ook de US 277 en US 281 zijn in het zuiden van de stad als freeway uitgevoerd. Daarnaast bestaat er de Spur 325 naar Sheppard Air Force Base.

Enkele opvallende elementen aan het snelwegennet van Wichita Falls zijn de viaducten van de US 287 door Downtown, waarbij de rijbanen gesplitst zijn over een lengte van 10 stadsblokken, met een breedte van 1 stadsblok. Aan de zuidzijde ervan is een gedeeltelijk stackknooppunt met de US 277. De snelwegen variëren in breedte van 2x2 tot 2x4 rijstroken. Het breedste is de I-44 ten noordwesten van Downtown.

Geschiedenis

Met de openstelling van Sheppard Air Force Base in 1941 nam het belang van de stad Wichita Falls sterk toe, en begon de stad te groeien. Het is nog steeds veruit de grootste werkgever in Wichita Falls. In 1954 werd de uitgave van obligaties voor het verkrijgen van diverse right-of-ways voor de aanleg van freeways goedgekeurd in een referendum. Direct daarna begon de bouw van de snelwegen. De eerste snelweg van Wichita Falls was de I-44 en de Spur 325 tussen het centrum en Sheppard Air Force Base, die in 1958-1960 werd opengesteld. In 1962 werd de US 287 verder als freeway gebouwd naar het westen. In 1964 bereikte de I-44 de grens met Oklahoma en in 1968 opende de US 287 in het oosten van Wichita Falls, gevolgd door de US 281 in het zuiden van de stad in 1969.

De meeste snelwegen zijn dus al in de jaren '60 aangelegd. Een wat latere snelweg was de US 277 in het zuidwesten van Wichita Falls, die in 1989 werd opengesteld. Daarnaast was er jarenlang een significante ontbrekende schakel voor het doorgaande verkeer, namelijk bij het centrum van Wichita Falls moest het verkeer op de US 287 over een lengte van 10 stadsblokken ook 10 verkeerslichten passeren. Deze situatie is vergelijkbaar met die van Amarillo. In 2001 werden twee viaducten boven bestaande stadswegen gebouwd, waarover dan de US 287 met 2x3 rijstroken liep als freeway. Circa 2007 opende het stackknooppunt tussen de US 277 en US 287. In 2009 werd de US 277 in het uiterste zuidwesten van Wichita Falls een paar kilometer verlengd.

Verkeersintensiteiten

Wichita Falls is een filevrije agglomeratie. Het snelwegennet is zeer adequaat, het heeft zelfs één van de grootste aantallen rijstrookkilometers naar omvang van bevolking van alle steden in de Verenigde Staten. De hoogste intensiteit wordt op de viaducten van de US 287 ter hoogte van downtown gemeten met 74.000 voertuigen per dag. De aansluitende I-44 telt 60.000 voertuigen per fsh. Daarna is de US 277 vanuit het zuidwesten het drukste, met maximaal 72.000 voertuigen. In het oosten van Wichita Falls rijden 38.000 voertuigen over de US 287 en 24.000 voertuigen over de US 281. De US 287 richting Amarillo telt 21.000 voertuigen en de I-44 richting Oklahoma City telt 24.000 voertuigen aan de noordrand van Wichita Falls.

Referenties


Freeways in Wichita Falls

I-44.svgUS 82.svgUS 277.svgUS 281.svgUS 287.svgTexas 79.svgTexas Spur 325.svg