Bergpassen in California

Dit is een overzicht van bergpassen in California van meer dan 2.000 meter hoogte.

Kenmerken

De meeste hoge bergpassen van California zijn oost-westroutes door de Sierra Nevada. De hoogste is de Tioga Pass die 3.031 meter hoog is, en de enige boven 3 kilometer. Kenmerkend is dat de meeste bergpassen in de winter gesloten zijn, zodat oost-westverkeer tussen de San Joaquin Valley en de woestijnen ten oosten van de Sierra Nevada lastig is. Het zuidelijke deel van de Sierra Nevada heeft vrijwel geen oost-westverbindingen. De meeste bergpassen van de Sierra Nevada zijn erg lang, doorgaans meer dan 100 kilometer, waarbij de route vanaf het westen tot de top vrij geleidelijk is, en aan de oostkant steiler. De enige hoge freeway bergpas is Donner Pass van de Interstate 80. Daarnaast is Echo Summit de belangrijkste bergpas. Bergpassen over de Sierra Nevada hebben relatief weinig haarspeldbochten vergeleken met Alpenpassen. Alle bergpassen van California liggen beneden de boomgrens.

Enkele bergpassen liggen niet in het hoofdketen van de Sierra Nevada. Zo zijn er drie bergpassen van de US 395 boven 2.000 meter die noord-zuid georiënteerd zijn. Dit zijn ook de eenvoudigste passen om te rijden, en zijn meestal vierstrooks uitgebouwd.

Twee hoge bergpassen zijn gelegen in Southern California, namelijk Onyx Summit en Islip Saddle. Beiden zijn van ondergeschikt belang. De belangrijke bergpassen waarover freeways lopen liggen veel lager.

Geschiedenis

De meeste bergpassen werden begin 19e eeuw ontdekt, door migranten vanuit het oosten, of goudzoekers. Kenmerkend is dat er maar over één bergpas een spoorlijn is aangelegd, omdat de andere locaties te steil waren. Alleen over Donner Pass is een spoorlijn aangelegd. Monitor Pass is in de jaren '50 aangelegd en is de nieuwste bergpas. De meeste bergpassen kruisen de Sierra Nevada in een strook van 200 kilometer in Centraal-California.

Lijst

bergpas route hoogte (m)
Tioga Pass   3031
Sonora Pass   2933
Minaret Summit   2824
Sherman Pass 2800
Ebbetts Pass   2663
Carson Pass   2613
Onyx Summit   2573
Monitor Pass   2534
Conway Summit   2482
Pacific Grade Summit   2454
Deadman Summit   2453
Luther Pass   2360
Devil's Gate Pass   2292
Echo Summit   2250
Westgard Pass   2229
Donner Pass   2151
Yuba Pass   2045
Islip Saddle   2030

Referenties