Charleston

Uit Wegenwiki
Versie door Chris (overleg | bijdragen) op 18 apr 2019 om 18:51
Naar navigatie springen Naar zoeken springen

Charleston is de grootste stad in de Amerikaanse staat South Carolina, gelegen aan de Atlantische Oceaan. Charleston telt 135.000 inwoners (2017) en heeft een stedelijke agglomeratie van 788.000 inwoners (2018).

Inleiding

Geografie

Charleston is gelegen in het laagland van de Atlantische Oceaan, bij de samenkomst van diverse getijderivieren in de Charleston Harbor. Het historische centrum van Charleston ligt op ongeveer 8 kilometer afstand van open zee. De stad is grotendeels gelegen op een schiereiland tussen de Cooper River en de Ashley River. Andere rivieren zijn de Wando River en Stono River. De rivieren zijn breed en hebben vooral stroming door getijden. De omgeving van deze rivieren bestaat veelal uit moerasland. Hierdoor is het stedelijk gebied van Charleston erg versnipperd en ver landinwaarts gegroeid. De suburbs strekken zich tot 50 kilometer landinwaarts uit. Diverse eilanden rond Charleston en aan de kust zijn ook gesuburbaniseerd.

Economie

De economie van Charleston is divers. Het is één van de grotere havens aan de Amerikaanse oostkust, met containerhavens aan de Cooper River en Wando River. Tevens is er de grote Charleston Naval Shipyard van de Amerikaanse marine. De Amerikaanse luchtmacht is ook vertegenwoordigd op Charleston Air Force Base. De stad is ook een toeristenbestemming, het is één van de oudste steden van de Verenigde Staten en heeft lange zandstranden aan de Atlantische Oceaan. Beroemd is ook Fort Sumter, waar de Amerikaanse burgeroorlog begon. De economie van Charleston is sinds 2000 sterk gegroeid, met een zeer grote bevolkingsgroei voor een stad van deze omvang. Charleston is in een transitie van een regionale stad naar één van de grote steden van het zuidoosten van de Verenigde Staten.

Bevolkingsgroei

De agglomeratie Charleston strekt zich uit over drie counties; Charleston County (aanzienlijk groter dan de stad zelf), Berkeley County en Dorchester County.

jaar Charleston (County) Berkeley Dorchester totaal groei
1950 165.000 30.000 23.000 218.000
1960 216.000 38.000 24.000 278.000 +60.000
1970 248.000 56.000 32.000 336.000 +58.000
1980 277.000 95.000 59.000 431.000 +95.000
1990 295.000 129.000 83.000 507.000 +76.000
2000 310.000 143.000 96.000 549.000 +42.000
2010 350.000 178.000 137.000 665.000 +116.000
2018 406.000 221.000 161.000 788.000 +123.000

Wegennet

De US 17 bij Charleston.

Charleston is gelegen op een schiereiland, waardoor het meeste verkeer zich noord-zuid concentreert. De Interstate 26 is de voornaamste verbinding voor dit verkeer, bijna al het regionale verkeer komt op een gegeven moment op I-26 uit. I-26 telt gedeeltelijk 2x4 rijstroken. De bypass van Charleston wordt gevormd door de Interstate 526, deze snelweg heeft 3 grote bruggen en verbindt de buitenwijken en binnenste suburbs van Charleston met elkaar. In North Charleston verknopen I-26 en I-526, dit is het enige echte knooppunt van de regio Charleston. I-26 en I-526 zijn ook de enige echte freeways van Charleston.

Het onderliggend wegennet wordt gevormd door urban arterials. De US 17 is hiervan het belangrijkste. De US 17 kent twee aparte bruggen aan de westzijde van het centrum en gaat via de grote Arthur Ravenel Jr. Bridge over de Cooper River heen. Deze brug is de meest iconische van het zuidoosten van de Verenigde Staten. De brug zelf telt 2x4 rijstroken maar splitst zich oostelijk van de Cooper River in twee urban arterials. De US 17 heeft ook een alternate route van 199 kilometer lengte die de hele regio Charleston bypasst, maar dit is geen hoogwaardige verbinding.

De US 78 vormt een secundaire verbinding naast I-26. De US 52 is de voornaamste verbinding naar het noorden, dit is een 2x2 divided highway die de noordelijke suburbs van Charleston ontsluit. De US 176 en US 178 vormen secundaire invalswegen die in Charleston samenvallen met de US 52 en US 78.

Er is tevens een aantal bruggen waar verkeer van en naar de eilanden en tussen de rivieren van afhankelijk is. De rivieren hebben echter relatief weinig kruisingen zodat het verkeer zich bundelt op een beperkt aantal verbindingen en de omrijafstand reatief groot is. De best uitgebouwde route hiervan is de State Route 30, ook wel bekend als de James Island Expressway.

De regio Charleston heeft geen tolwegen of express lanes.

De Arthur Ravenel Jr. Bridge van de US 17.

Freeways in Charleston

weg eerste opening laatste opening max AADT 2017
I-26.svg 196x 196x 191.000
I-526.svg 198x 1992 93.000
South Carolina 30.png 1993 1993 51.000

Orkaanevacuatie

Charleston is een laaggelegen stad aan de Atlantische Oceaan en dus kwetsbaar voor orkanen. De problemen voor Charleston zijn dan meerledig, naast de harde wind vooral ook de stormvloed en regenval. Daarnaast is de regio dichtbebost zodat harde wind snel voor stroomstoringen zorgt, die langdurig kunnen zijn. Om Charleston bij een naderende orkaan te kunnen evacueren kan de hele I-26 tot aan Columbia in contraflow worden ingezet. Alle rijstroken zijn dan staduitwaarts tot vlak voor I-77 in Columbia.

In 1999 bedreigde Hurricane Floyd de kust van South Carolina, en er werd besloten om de regio rond Charleston te evacueren. Er was op dat moment geen goed contraflow-draaiboek, wat zorgde voor een verkeerschaos, waarbij de rit van Charleston naar Columbia 14-18 uur duurde, terwijl dat normaal amper 2 uur is.[1] In 2016 werd contraflow voor het eerst ingezet vanwege de naderende Hurricane Matthew.[2] In 2018 werd contraflow gebruikt vanwege het naderen van Hurricane Florence.[3]

Geschiedenis

I-26 bij Charleston.

Charleston is één van de oudste steden in de Verenigde Staten, en de eerste in het Engelssprekende deel dat gebouwd werd volgens een masterplan in de 18e eeuw. De stad stond destijds bekend als Charles Town, vernoemd naar Charles II of England. De stad werd vanaf het begin al gezien als potentiële havenstad. Vanaf 1719 werd de naam van de stad geschreven als Charlestown en vanaf 1783 was de naam formeel Charleston. De Amerikaanse burgeroorlog brak uit in Charleston op 12 april 1861 de eerste schoten werden gelost vanaf Fort Sumter. De stad werd verwoest, herbouwd en in 1886 weer bijna verwoest tijdens een aardbeving.

Begin 20e eeuw begon meer infrastructuur aangelegd te worden in Charleston. Een probleem voor de stad was dat het omgeven was door getijderivieren. In 1929 opende de John P. Grace Memorial Bridge over de Cooper River, die de stad met de kustregio naar het oosten verbond. In 1966 opende er een tweede brug naast om de capaciteit te vergroten, deze bruggen zijn in 2005 vervangen door de Arthur Ravenel Jr. Bridge, een grote tuibrug.

De primaire snelweg van Charleston (I-26) is aangelegd in een tijd dat de stedelijke regio voornamelijk bestond uit de stad Charleston en de regio zo'n 200.000 inwoners had. I-26 is in de jaren '60 geopend en eindigde ten noorden van het centrum om aan te sluiten op de toenmalige brug over de Cooper River. In de jaren '80 is de Interstate 526 als bypass van Charleston aangelegd, dit is gerealiseerd net na een snelle groeiperiode van de regio, waarbij nieuwe suburbs als Goose Creek, Sangaree en Summerville tot ontwikkeling kwamen. I-526 was in 1992 voltooid. In deze periode is I-26 ook verbreed naar 2x3 rijstroken. Later in de jaren '90 is het 2x3 deel verder noordwaarts verlengd tot Summerville. Vanwege de enorme bevolkingsgroei na 2000 is I-26 in 2010-2012 nogmaals verbreed, naar 2x4 rijstroken in de noordelijke suburbs, gevolgd door nog een verbreding verder noordelijk in 2018. Begin jaren '90 is de James Island Expressway aangelegd als verbeterde ontsluiting tussen het centrum en James Island in het zuidwesten van Charleston. Het gebrek aan oeververbindingen, alternatieve routes en beperkte snelwegennet spelen de regio steeds meer parten.

Verkeersintensiteiten

De hoogste verkeersintensiteit in Charleston in 2017 was I-26 met maximaal 191.000 voertuigen per dag.[4]

Congestie

De congestie in Charleston werd na 2000 notoir. In 2016 kwam Charleston voor het eerst voor in de Travel Time Index van TomTom, meteen op de 15e plaats in de Verenigde Staten en de kleinste plaats met een dermate hoge notering.[5] De oorzaak van de hevige congestie in verhouding tot het inwonertal is het incomplete wegennet, door de ligging in een regio met baaien, getijderivieren en moerassen zijn er weinig verbindingen en komt veel verkeer op een gegeven moment op I-26 uit.

Referenties

  1. EVALUATION OF DIFFERENT CONTRAFLOW STRATEGIES FOR HURRICANE EVACUATION IN CHARLESTON, SOUTH CAROLINA | Liz Stephen (2007)
  2. Matthew will be S.C.’s first real test of I-26 lane reversal | postandcourier.com
  3. I-26 east to close from Columbia to Charleston early Tuesday to set up for lane reversal | postandcourier.com
  4. SCDOT Traffic Counts 2009-2017
  5. TOMTOM TRAFFIC INDEX | tomtom.com