Hoofdmenu openen
I-59.svg
I-59 AL map.png
I-59
Begin Cuba
Einde Sulphur Springs
Lengte 241 mi
Lengte 388 km

De Interstate 59 of I-59 is een Interstate Highway in de Amerikaanse staat Alabama. De snelweg loopt diagonaal door de staat, van Cuba aan de grens met Mississippi via Birmingham naar de grens met Georgia bij Sulphur Springs. De route is over een afstand van 209 kilometer dubbelgenummerd met de Interstate 20 tussen de grens met Mississippi en Birmingham. De gehele route is 388 kilometer lang.

Inhoud

Routebeschrijving

Western Alabama

Bij het gehucht Cuba komt de Interstate 59 in Mississippi Alabama binnen. Er zijn 2x2 rijstroken, en men passeert door dichtbebost gebied. Parallel aan de I-20/I-59 loopt de US 11. Er zijn niet veel afslagen, omdat dit deel van Alabama vrij dun bebouwd is. Het gebied is vrij vlak. Vanaf het dorp Eutaw loopt ook de US 43 samen met de US 11 parallel aan de snelweg. Even voor de stad Tuscaloosa kruist men de rivier de Black Warrior. Tuscaloosa is een middelgrote stad met 83.000 inwoners, en de belangrijkste stad in het westen van Alabama. Via een klaverblad kruist men de Interstate 359, die naar het centrum van Tuscaloosa leidt. Tevens kruist men hier de US 43, die naar Florence in het noorden van de staat loopt. Hiervan verbreedt de weg zich tot 2x3 rijstroken, en kruist men de US 82, die vanaf Columbus in Mississippi naar Montgomery loopt. Al na een paar kilometer versmalt de weg weer naar 2x2 rijstroken.

Het gebied wordt langzaamaan wat heuvelachtiger, en de US 11 loopt nog steeds parallel aan de snelweg. Men bereikt dan na 170 kilometer na de grens met Mississippi de stad Birmingham.

Birmingham

 
De splitsing I-20 / I-59 in het oosten van Birmingham.

Bij de voorstad Bessemer kruist men de Interstate 459, die de zuidelijke randweg van de agglomeratie vormt. Na Bessemer zijn er 2x3 rijstroken beschikbaar. De agglomeratie is in een vrij strak gridpatroon gebouwd. In de woonwijken staan veel bomen, zodat de wijken een groene uitstraling hebben. Even verderop zijn er al 2x4 rijstroken beschikbaar. Vanaf de snelweg is de skyline van Birmingham al zichtbaar. Via een ongebruikelijk sterknooppunt kruist men de Interstate 65, die vanuit Mobile en Montgomery in het zuiden naar Huntsville en Nashville in het noorden loopt. Men passeert dan met 2x4 rijstroken vlak langs het centrum van Birmingham. Aan de oostkant van het centrum kruist men de US 31, de Stephens Expressway, die naar een aantal voorsteden dichtbij het centrum loopt. Tevens passeert men vlak langs het Birmingham International Airport. Ter hoogte van dit vliegveld gaat de Interstate 59 rechtdoor richting Gadsden en Chattanooga, terwijl de Interstate 20 afslaat naar het oosten, richting Atlanta.

Men passeert men 2x3 rijstroken langs de luchthaven, en in het noordoosten van de stad eindigt de Interstate 459 op de I-59. Na nog een paar voorsteden verlaat men de agglomeratie, en telt de weg nog 2x2 rijstroken.

Northern Alabama

 
I-59 bij Gadsden.

Men passeert dan door een dicht bebost en heuvelachtig gebied, met steile heuvelruggen. De US 11 loopt ook hier parallel aan de I-59. Bij Ashville kruist men de US 231, die van Montgomery naar Huntsville loopt. Langs de weg liggen enkele plateau's, kleine hoogvlaktes met een groot hoogteverschil over korte afstand. Bij Gadsden slaat de Interstate 759 af, die naar het centrum van het stadje leidt. Gadsden telt 37.000 inwoners, en is de laatste grotere plaats voor de grens met Georgia, alhoewel die nog wel een flink eind verderop is. De snelweg loopt bijna door een soort canyon, met steile heuvelruggen aan beide zijden van de weg. De I-59 is daarmee een landschappelijk mooie route. Bij Sulphur Springs steekt men dan de grens met Georgia over, waar de Interstate 59 in Georgia verder gaat richting Chattanooga.

Geschiedenis

Veel openingsdata van de I-59 zijn niet bekend. Midden jaren 60 opende het eerste deel, een stuk van circa 30 kilometer vanaf Tuscaloosa naar het zuidwesten. Omstreeks 1965 opende het deel in het noordoosten van de staat, vanaf Gadsden tot de grens met Georgia. Eind jaren 60 opende het eerste deel in Birmingham en een stukje ter hoogte van de grens met Mississippi bij Cuba. Begin jaren 70 opende een stuk tussen Epes en Knoxville in het westen van de staat. Tevens opende toen het traject door het centrum van Birmingham. Midden jaren 70 werd het tracé door Birmingham voltooid.

Verbreding

Rond 2003-2004 is de I-20/59 tussen Tuscaloosa en Birmingham grotendeels naar 2x3 rijstroken verbreed. Pal aan de I-20/59 staat een fabriek van Mercedes-Benz. Tussen 2014 en 2019 is het resterende deel tussen Tuscaloosa en Birmingham naar 2x3 rijstroken verbreed. Dit deel verloopt vanaf McFarland Boulevard in Tuscaloosa tot ten oosten van de aansluiting met State Route 7, oostelijk van Cottondale.[1][2][3] In 2017 is het deel aan de oostkant van Cottondale al met 2x3 rijstroken opgeleverd.

Toekomst

Birmingham

In het centrum van Birmingham loopt de I-20/I-59 over twee viaducten, tussen de I-65 en US 31/280. Deze viaducten zijn in 1971 gebouwd en in slechte conditie, bovendien is het gebruik ervan hoger dan waar in de jaren '70 op gerekend was. Het is gepland om de viaducten volledig te vervangen, een project dat $ 420 miljoen kost.[4] De nieuwe viaducten zijn iets hoger en hebben doorgaand 2x4 rijstroken. [5] Tijdens de hoofdfase van de werkzaamheden zal I-20/59 door het centrum langdurig worden afgesloten, met een omleiding via I-459.[6] De afsluiting van I-20/59 begon op 21 januari 2019 en duurt tot maart 2020.[7]

Verkeersintensiteiten

Zo'n 23.000 voertuigen steken dagelijks de grens met Mississippi over, wat daarna redelijk stabiel blijft tot Tuscaloosa, waarna de intensiteiten stijgen naar 54.000 voertuigen ten oosten van het knooppunt met I-359. Tussen Tuscaloosa en Birmingham stijgt het van 48.000 naar 67.000 voertuigen voor I-459 om bij Bessemer te dalen naar 44.000 voertuigen. Het loopt in de stad Birmingham op tot 127.000 voertuigen ten westen van I-65 en 155.000 voertuigen ter hoogte van Downtown Birmingham en 124.000 voertuigen voor de splitsing met I-20. Daarna rijden 73.000 voertuigen, dalend naar 63.000 voertuigen na het knooppunt met I-459 en 22.000 tot 28.000 voertuigen verder tot Gadsden. Noordelijk van Gadsden rijden nog 15.000 tot 18.000 voertuigen per dag, met 14.000 voertuigen ter hoogte van de grens met Georgia.

Rijstrookconfiguratie

Van Naar Rijstroken
Exit 0 Exit 71 2x2
Exit 71 Exit 73 2x3
Exit 73 Exit 77 2x2
Exit 77 Exit 106 2x3
Exit 106 Exit 118 2x2
Exit 118 Exit 120 2x3
Exit 120 Exit 125 2x4
Exit 125 Exit 126 2x3
Exit 126 Exit 130 (I-20) 2x4
Exit 130 (I-20) Exit 132 2x3
Exit 132 Exit 241 2x2

Referenties