US 54 in Kansas

US 54.svg
US 54 KS map.png
US 54
Begin Liberal
Einde Fort Scott
Lengte 369 mi
Lengte 594 km

De US 54 is een US Highway in de Amerikaanse staat Kansas. De weg vormt een oost-westroute in het zuiden en oosten van de staat en is 594 kilometer lang. Een deel van de route rond Wichita is als autosnelweg uitgebouwd.

Routebeschrijving

 
De US 54 in Fort Scott.

In vlak landbouwgebied komt de US 54 vanuit Oklahoma de staat Kansas binnen bij het dorp Liberal. Men kruist hier bijna direct de US 83, de weg vanaf Perryton naar Garden City. De weg loopt dan over lange rechte stukken naar het noordoosten. Bij Plains voegt de US 160 uit Ulysses in, die bij Meade 20 kilometer verderop weer uitvoegt richting Medicine Lodge. Het landschap is hier extreem monotoon en vrijwel geheel vlak. Bij het dorp Minneola kruist men de US 283, de weg vanaf Sayre naar Dodge City, de grootste plaats in westelijk Kansas. Vanaf Mullinville voegt de US 400 vanuit Dodge City in. Beide wegen zijn dan voorlopig dubbelgenummerd. Bij Greensburg, een stadje dat in 2007 met de grond gelijk werd gemaakt door een EF5 tornado, kruist men de US 183, de weg van Sitka naar Hays. Men kruist van tijd tot tijd diverse hoofdwegen die eigenlijk alleen maar van dorpen naar andere dorpen leiden, de afstanden zijn hier erg groot. Bij Pratt kruist men de US 281, die vanaf Medicine Lodge naar Great Bend loopt.

Vanaf het plaatsje Kingman wordt de US 54 een autosnelweg met 2x2 rijstroken, die ruim 40 kilometer lang is. Even ten westen van Wichita is het snelweggedeelte tijdelijk onderbroken door een aantal gelijkvloerse kruisingen, maar in Wichita is de weg een autosnelweg. Men kruist bij de luchthaven de Interstate 235, de westelijke ringweg van de stad. De snelweg verloopt direct langs het centrum en telt hier 2x3 rijstroken. Via een turbineknooppunt kruist men de Interstate 135, de westelijkste noord-zuid Interstate van de staat. Hierna loopt de snelweg door de oostelijke woonwijken van Wichita verloopt deels parallel aan de Interstate 35 en heeft er twee aparte aansluitingen op. De autosnelweg eindigt ter hoogte van de SR-96. Daarna is de US 54 een 2x2 divided highway. Een eind verderop, tussen Augusta en Pickrell Corner ligt nog een snelwegtraject. Daarna slaat de US 54 naar het noorden af en gaat de US 400 rechtdoor naar Parsons in het zuidoosten van de staat.

De US 54 loopt dan tijdelijk naar het noorden, samen met de US 77 tot El Dorado, waar de US 54 naar het oosten afslaat en de US 77 rechtdoor gaat naar Junction City. De US 54 vervolgt dan zijn montone reis naar het oosten, door dunbebouwd gebied. Pas 100 kilometer na El Dorado komt men weer bij een belangrijk kruispunt, met de US 75 in Yates Center, de weg vanaf Independence in het zuiden naar de hoofdstad Topeka in het noorden. Bij Iola kruist men de US 169, de weg vanaf Coffeyville naar Kansas City. Het wegennet ligt hier in een perfect gridpatroon van 1 bij 1 mijl. Bij Moran kruist men de US 59, de weg vanaf Parsons naar Lawrence. De laatste plaats voor de grens met Missouri is Fort Scott, waar men de US 69 kruist, de snelweg vanaf Pittsburg naar Kansas City. Daarna steekt de US 54 de grens met Missouri over.

Geschiedenis

De US 54 werd in 1926 gecreëerd. Begin jaren '30 was de US 54 grotendeels onverhard, alleen in de ruime regio Wichita en in het uiterste oosten van de staat was de weg doorlopend verhard. Bovendien had de US 54 een afwijkend tracé in Seward County bij Liberal, waar de US 54 de huidige US 83 en US 160 volgde via een omweg. In de jaren '30 is dit deel afgesneden over het huidige tracé. Tegen 1940 was de gehele US 54 in Kansas verhard.

Wichita

Sinds midden jaren '80 wordt de US 54 in Wichita, Kellogg Avenue, opgewaardeerd naar een freeway. Dit is de primaire oost-westfreeway door Wichita. Het eerste deel dat werd opgewaardeerd was ten westen van de I-135, tot aan de I-235 ten westen van Downtown. Vanaf de tweede helft van de jaren '90 werd de US 54 ten oosten van Downtown opgewaardeerd. In 2006 was de snelweg oostwaarts verlengd tot Woodlawn Street en in 2009 opende het laatste deel tot I-35, waarmee de route door Wichita een freeway was. Later is de freeway nog 3 kilometer verder oostwaarts verlengd tot K-96 aan de oostzijde van Wichita tussen 2017 en 2019. Dit deel opende op 21 november 2019.[1][2]

Verkeersintensiteiten

Ten westen van Wichita is de US 54 een rustige verbinding met veelal rond de 3.000 voertuigen per etmaal. Het snelweggedeelte ten westen van Wichita is minimaal drukker met 5.000 tot 7.000 voertuigen per etmaal. In Wichita vormt de snelweg de drukste van de stad met 106.000 voertuigen bij het centrum. Richting El Dorado daalt dit weer naar zo'n 2.200 voertuigen. Ten oosten van Wichita wordt amper 2.000 voertuigen per etmaal gehaald.

Referenties

Freeways in Wichita

      

Interstates en US Highways in de staat Kansas

         

                     

Kansas CityWichitaTopeka

  U.S. Highway 54

TexasNew MexicoOklahomaKansasMissouriIllinois